Contemporary Art in the Americas Arte Contemporáneo en las Américas

Campeonato de Guadalajara

Eduardo Sarabia

Travesía Cuatro Guadalajara, México 01/31/2015 – 03/31/2015

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Is it possible to create a reinterpretation of history that ignores the impulse to be consistent with real facts? Even though the collaboration between Marcel Dzama and Eduardo Sarabia does not attempt to answer this question, it brings up a series of involuntary answers that evidence an alternative approach. Firstly, it manifests a refusal to understand the past in terms of victories and failures, which enables the artists to distance themselves from the univocal tale, legitimized as true, in order to inquire into the peripheral events, ignored and disqualified by historians, assuming the dynamic and unresolved potential of history.

Campeonato de Guadalajara is the denial of a historical narrative composed by as assortment of montionless facts, it is the reanimation of what is considered to be inert. It is the remembrance of a chess tournament in Nice, for which Marcel Duchamp designed a poster and, simultaneously, it is a fragmented interpretation of the Florentine Codex, employing both artists’ visual languages. It is a sequence of secret rites performed by ballet companies gathering hooded terrorists and anthropomorphized animals, using costumes designed by Oskar Schlemmer and Francis Picabia. This collaboration is not a translation exercise; it does not seek to reach a consensus to establish a code that surpasses the contextual differences between the artists. Instead, it opts for a simultaneous dialogue, with interferences and interruptions.

Sarabia seeks to counteract the mythological constructs that operate behind the iconography associated with illegal drug trade in México by transforming it into merchandise that may look like souvenirs from Mexican aesthetics. The popular imagery that usually inhabits these crafts is replaced by the reality of mass media that has installed itself at the level of everyday life. Meanwhile, Dzama has created an entire cast of characters that inhabits his work, they are forced to depict situations that could be the product of an infantile mind speculating about the nature of violence: despite being an explicit exploration of the macabre, a naïve and innocent character prevails. The represented events reject any sort of narrative coherence, creating vignettes consisting of paused and suspended ecstatic moments, making the viewer feel as if they were interrupting a pagan celebration.

Both artists aim to reconcile apparently contradictory worlds: the popular and recognizable with the occult and incomprehensible. The ways in which they manifest the contradictions between these two dimensions reveals a fracture of the archetypal understanding of the world. Sarabia accentuates this discordance by means of normalizing reality in form of merchandise, while Dzama resorts to the emulation of euphoric, violent, and sexual frenzy.

 

MARCEL DZAMA (Winnipeg, 1974)

Marcel Dzama’s work is characterized by an immediately recognizable visual language that draws from a diverse range of references and artistic influences, including Dada and Marcel Duchamp. While he has become known for his prolific drawings with their distinctive palette of muted colors, in recent years, the artist has expanded his practice to encompass sculpture, painting, film, and dioramas.

In 2010, a major survey of the artist’s work was presented at the Musée d’art contemporain de Montréal in Montreal. Other recent solo exhibitions include those organized by Kunstmuseum Thun, Switzerland (2014); Centro de Arte Contemporáneo de Málaga, Spain; Museo de Arte de Zapopan (MAZ), Zapopan, Mexico; Pinakothek der Moderne, Munich (2008); and Le Magasin – Centre National d’Art Contemporain de Grenoble, France (2005). Work by the artist is held in museum collections worldwide, including the Museum of Contemporary Art, Los Angeles; The Museum of Modern Art, New York; Ottawa; Solomon R. Guggenheim Museum, New York and the Tate Gallery, London. Dzama lives and works in Brooklyn, New York.

 

EDUARDO SARABIA (Los Angeles, 1976)

Eduardo Sarabia was educated at the Otis College of Art and Design in Los Angeles. Eduardo Sarabia’s work takes its starting point in the history of Mexican society, investigating Pre-hispanic myths and their influence on current Mexican culture as well as topics of interest in the current political reality of the country – such as conflicts related to the drug war and class inequality. Characteristic of his work is a variety of aesthetic and symbolic components from both ancient and contemporary Mexican culture. Sarabia’s work does not, though, reflect the moral state of modern Mexico, but rather seeks to reveal a reality that goes beyond the values promulgated by the system.

Sarabia’s oeuvre has been featured in solo exhibitions held by institutions such as the Museum of Contemporary Art Denver, Colorado; Tokyo Wonder Site in Tokyo, Japan; LA Louver Gallery in Los Angeles, California and The Santa Monica Museum of Art, California. Some of the most prominent group exhibitions to include the work of the artist are: New Blue and White, Museum of Fine Arts, Boston (2013); Turn Off the Sun: Selections from La Colección Jumex, The University of Arizona Museum of Art, Tempe (2013) and Fuerzas básicas, formas del dibujo reciente en Jalisco, Museo de la Ciudad, Guadalajara (2011). The artist lives and works in Guadalajara, Mexico.

Link: http://travesiacuatro.com/

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¿Es posible crear una relectura de la historia que ignore por completo el impulso a apegarse a los hechos reales? Aunque la colaboración entre Marcel Dzama y Eduardo Sarabia no pretende contestar esta pregunta, hace surgir una serie de respuestas involuntarias que dan indicios de un proceder alternativo. En primera instancia, se manifiesta el rechazo a considerar el pasado en términos de victorias y fracasos, lo que lleva a los artistas a distanciarse del relato unívoco que se legitima como verdadero, para indagar en los sucesos periféricos, ignorados y descalificados por los historiadores, asumiendo el potencial dinámico e inconcluso de la historia.

Campeonato de Guadalajara es la negación del relato histórico como un cúmulo de hechos inmóviles, es la reanimación de algo que se considera inerte. Es el retorno a un torneo de ajedrez en Niza, para el cual Marcel Duchamp diseñó un cartel y, simultáneamente, es una interpretación fragmentada del Códice Florentino, recurriendo a los lenguajes visuales de ambos artistas. Es una sucesión de ritos secretos ejecutados por compañías de ballet que incorpora encapuchados y animales antropomorfizados, con vestuarios diseñados por Oskar Schlemmer y Francis Picabia. Esta puesta en común no es un ejercicio de traducción; tampoco busca llegar a un consenso en el que se establezca un código que sobrepase las diferencias contextuales entre ambos artistas. Más bien, opta por un diálogo simultáneo, con interferencias e interrupciones.

Sarabia busca desmitificar la iconografía relacionada con el narcotráfico, convirtiéndola en mercancías que podrían parecer souvenirs de la estética mexicana. El imaginario popular que solía poblar estas artesanías es reemplazada por la realidad mediatizada que se ha instalado en el plano de lo cotidiano. Por su parte, Dzama ha creado todo un elenco de personajes que habitan sus obras, obligados a protagonizar situaciones que podrían ser producto de una mente infantil que especula sobre la naturaleza de la violencia: a pesar de ser una explícita aproximación a lo macabro, permanece un carácter ingenuo e inocente. Los sucesos representados rehúyen a la coherencia narrativa, creando estampas suspendidas en pleno frenesí, provocando la sensación de estar interrumpiendo una celebración pagana.

Los dos artistas pretenden conciliar mundos aparentemente contradictorios: lo popular y reconocible con lo oculto e incomprensible. Las formas en que ambos manifiestan la contradicción entre estas dos dimensiones revela un desdoblamiento del entendimiento arquetípico del mundo. En el caso de Sarabia, esta discordancia es acentuada por medio de la normalización en forma de mercancía, mientras que Dzama recurre al éxtasis eufórico, violento y sexual.

 

MARCEL DZAMA (Winnipeg, 1974)

El trabajo de Marcel Dzama se caracteriza por un lenguaje visual inmediatamente regonocible, que incluye un gran número de referencias e influencias artísticas, incluyendo el dadaísmo y específicamente a Marcel Duchamp. Aunque ha sido reconocido ampliamente por sus prolíficos dibujos con su distintiva paleta de colores opacos, en años recientes, el artista ha expandido su práctica para incorporar escultura, pintura, video y dioramas.

En el año 2010, se realizó una amplia retrospectiva del trabajo del artista presentada en el Muséed d’art contemporain de Montréal, Canadá. Otras exposiciones individuales han sido organizadas por el Kunstmuseum Thun, Suiza (2014); Centro de Arte Contemporáneo de Málaga, España (2012); Museo de Arte de Zapopan, México (2012); World chess Hall of Fame and Museum, St.Louis, Estados Unidos (2012); Pinakothek der Moderne, Munich (2008) y Le magasin – Centre National d’Art Contemporain de Grenoble, Francia. El trabajo de Marcel Dzama forma parte de las siguientes colecciones de arte: Museum of Contemporary Art, Los Angeles; The Museum of Modern Art, Nueva York; Solomon R. Guggenheim Museum, Nueva York; Tate Gallery, Londres, entre otras. Dzama vive y trabaja en Brooklyn, Nueva York.

 

EDUARDO SARABIA (Los Angeles, 1976)

Eduardo Sarabia estudió en The Otis College of Art and Design en Los Ángeles. Su obra parte de la historia de la sociedad mexicana al investigar el mito prehispánico y su influencia en la cultura actual del país, así como temas de interés relacionados con su realidad política actual, tales como conflictos en torno a la guerra contra el narcotráfico y la desigualdad de clases.

Su trabajo ha sido expuesto en diversas exhibiciones individuales en instituciones como el Museum of Contemporary Art Denver, Colorado; Tokyo Wonder Site en Tokio, Japón; LA Louver Gallery en Los Ángeles, California y The Santa Monica Museum of Art, California, entre otros. Algunas obras de Sarabia han sido incluidas en las siguientes exposiciones colectivas: New Blue and White, Museum of Fine Arts, Boston (2013); Turn Off the Sun: Selections from La Colección Jumex, The University of Arizona Museum of Art, Tempe (2013) y Fuerzas básicas, formas del dibujo reciente en Jalisco, Museo de la Ciudad, Guadalajara (2011). El artista vive y trabaja en Guadalajara, México.

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