Contemporary Art in the Americas Arte Contemporáneo en las Américas

Méthode Room

Guillaume Désanges

Guillaume Désanges talks about his experience developing the Méthode Room residency project at Archive House, within Theaster Gates’ Dorchester Project in South Side in Chicago.

Guillaume Désanges habla de su experiencia desarrollando el proyecto de residencia Méthode Room en Archive House, parte del Dorchester Project de Theaster Gates en South Side en Chicago.

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A Government of Time, by le peuple qui manque. Méthode Room, exhibition view. Photo: le peuple qui manque.

The Méthode Room 

I made my first visit to Dorchester Projects in the company of Theaster Gates in September 2014 during a curatorial exchange program to Chicago (1). My first impression, and I am not alone in this, was a mixture of fascination and disbelief, enthusiasm and doubt, when I saw the sheer scale of this ambitious project and its actual achievements as a whole. The brilliant Theaster Gates, artist, entrepreneur, singer, potter, town planner, teacher, social worker, has been developing his Dorchester Projects since 2009. This vast project involves restoring real spaces in the very largely African-American district of the South Side of Chicago, by rehabilitating abandoned buildings and turning them into cultural environments. A ’Listening Room’, an ‘Archive House’, a cinema, an ‘Arts Incubator’, a space for artist residencies, a cafe and restaurant – all this gives some idea of the exponential growth of Gates’ ambitions in this suburban area. Dorchester Projects has a unique formal and spiritual potency and provides food for thought about the place of art within a project which the artist, when I visited, presented as an entrepreneurial one, concentrating on its ‘hardware’ (property, development) without paying too much attention to its ‘software’ (its contents in terms of aesthetics, human relations and intellect). However, one soon discovers that the contents of this project are every bit as ambitious as their container. I chose this artistic hotspot as the perfect location in which to frame the project that I had been invited to design for Chicago. This was the ‘Méthode Room’ project (2), a critical residency for French artists, thinkers and creators who would be immersed into this particular context, and who could benefit from the magnificent work of Theaster Gates and his Rebuild Foundation in the district.

Affiliation and development

Theaster Gates has done a great deal over recent years to put the Chicago scene on the map, by attracting the art world, and more, to the South Side. He is also, most importantly, rooted in a long history of social practice in Chicago (3). Theaster Gates’ success story has been built on a variety of different contexts – political (an extremely segregated city at the heart of the struggle for social and racial emancipation from the beginning of the 20th century), intellectual (Chicago University and its famous, ground-breaking Department of Sociology) and artistic (from AACM, Association the Advancement of Creative Musicians in the 1960s which had a strong social impact, to Dan Peterman’s Experimental Station in the 2000s). The project is embedded, in particular, in a long history of social suffering, of historical missed opportunities, of hopes and betrayal in the struggle for civil rights, which has given each new generation the energy to effect change. A mighty history etched deeply into the South Side and its abandoned houses. Theaster Gates has taken inspiration from this and focused on a tightly delimited geographical area, creating what is essentially a micro-society, an ideal oasis with its own rules and own agenda, one that seeks sustenance materially, intellectually and emotionally from what is immediately to hand. The issue of race, which is a central concern but not the only one, is handled in practical terms, in the urban and social fabric of this district, as a condition, and need, or, to put it in more positive terms, an opportunity. No longer is it a theoretical subject but rather the poetic, practical and moral guiding principle to the work.

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Xavier Wrona, Georges Bataille, Architecture, Chicago and the World Order – An Essay on General Economy. Méthode Room, exhibition view. Photo: Xavier Wrona.

Recycling matters 

For Theaster Gates, when recycling buildings, materials, and objects, it is important to create potential genealogies and certainly not to break any that already exist. These are the genealogy of the black community on the South Side, and also, as a more universal level, the genealogies of knowledge and cultural practices, as can be seen in a collection of 60,000 glass plates on the history of art, chalkboards and tables recovered from schools, floors from old basketball courts, limestone from a church or 14,000 books on art and architecture. His efforts do not only concern tangible objects but also memory as a way of fighting against the obsolescence of knowledge. For example, the amazing collection of books published by Johnson Publishing Company (the historical publishers of the African-American magazines, Ebony and Jet) seeks to preserve both ideas and energy by making them visible once more, albeit at local level. With almost messianic fervour, Theaster Gates offers kinds of cultural ‘corrections’ to the world, by rehabilitating objects from the past, electing rather than selecting them. For Theaster, everything is important and worthy of attention, from glass plates to pieces of wood, from books to bricks. The principle of mass production guides the aesthetics of his work, not as a demonstration of capitalism’s strength but rather as a consequence of a non-hierarchical approach and respect for minority objects. In this process, his architectural and sculptural works retain traces of their restoration, much like kintsugi, the traditional Japanese method for repairing pottery, where the repairs are not hidden but carefully outlined (often in gold) giving the repaired object more value than the new. Theaster Gates is not reconciled to the idea that objects or ideas disappear and is reluctant to accept the consequences of ‘creative destruction(4)’ – he consequently invokes the spirit of his materials, as if praising them with an air of melancholy, as can be seen in the video presented at the Venice Biennale where gospel singing accompanied the handling of material parts of a destroyed church in the South Side (5).

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Hand scheme of Dorchester Projects in a notebook by Guillaume Désanges.

From the political to the spiritual

Animism and spirituality, the metempsychosis of objects – Theaster’s practices in the Dorchester Projects raise the issue of the fetish. His subjects represent more than their materiality – they are also symbols and paths to transition. Further to that, they are social lubricants, preludes to creating connections. They embody the definition of a relic – objects venerated for the absences that they represent. In this way, the artist sheds light on interesting links between relics and ready-made objects, including the fireman’s hoses under glass series of works which brought his visual art and symbols to prominence. Similarly, the gigantic Johnson Editorial Library is a relic and its books are not necessarily provided for reading, but rather for respect. From floor to ceiling, they command the authority of a representation of knowledge and also the oppositional force deriving from the overthrow of hierarchies, as they are solely devoted to the culture of an underrepresented community. More specifically, Theaster Gates produces monuments, works of architecture and sculptures dedicated to memory. In this way, he manipulates the objects around him to reactivate them much in the way that Jalal Toufic talks about the ‘resurrection of the document’ which must follow a ‘surpassing disaster’(6). Here, the surpassing disaster might simply be the course of history, which continues on its way without changing the emotional conditions of suffering and is merely content to renew physical materials, as if to ward off bad luck. These are disposable materials that Gates re-energises by re-injecting or dissolving them into the real world.

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A Government of Time, by le peuple qui manque. Méthode Room, exhibition view. Photo: le peuple qui manque.

The Méthode Room

The complex nature and aesthetic and relational power of the Dorchester Projects was therefore the inspiration behind ‘The Méthode Room’, a carefully curated residency project, in which guests would be chosen on the basis not only of what they could take but what they could bring to the Chicago context. The idea also came out of critical thinking about the notion of an artistic residency in an age of globalisation, and also a consideration of the ontological differences between the new and old worlds–particularly France–, built on the tensions between criticism and celebration on the one hand and a globalising and community vision on the other. While the Dorchester Projects forms a system, The Méthode Room is an ephemeral cell in this system, which is grafted onto it with its own ‘intentional sphere’ seeking to confront different ways of thinking within an intense context. By ‘critical alterity’, I mean an approach that subjects the construction of forms and discourse to the problematic, speculative analysis of current situations while remaining constantly aware that it is part of the very problems that it seeks to denounce. A certain continental, or indeed French, ‘mind-set’, that contributes, in my view, to forging the project’s identity.

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Georges Bataille, Architecture, Chicago and the World Order – An Essay on General Economy by Xavier Wrona. Méthode Room, exhibition view. Photo: Xavier Wrona.

Georges Bataille, Architecture, Chicago and the World Order…

Coinciding with the first Chicago Architecture Biennial, the invitation extended to architect and theoretician Xavier Wrona to become the first resident of The Méthode Room was guided by a desire to produce critical discourse around architecture. It was entitled ‘Georges Bataille, Architecture, Chicago and the World Order – An Essay on General Economy’, and Wrona’s first move was to mount an exhibition of documents, iconographies and objects found on the site which covered in nine chapters a critique of the neoliberal capitalist system (which has historical links with Chicago University), in relation to architecture as a discipline which, metaphorically speaking, ‘puts order into the real world’. This exhibition occupied two floors of Dorchester’s Archive House, which hosts The Méthode Room, and created a discursive space wherein each corner displayed part of the exhibition. It became a pretext to offering guided tours which proposed a way of ‘performing the document’ (7). Starting from this initial statement, Wrona’s project included creating a web-based television channel entitled ‘After the Revolution’ to produce broadcasts in which the architect, the figure painted in red, would talk to residents of the South Side and Chicago City Officials about issues related to the notions of communities, minorities, architecture and social revolution. This cross-cultural exchange offered fertile ideological tensions not dissimilar to certain aspects of Gates’ approach in the sense of recycling thought deemed to be obsolete and breathing new life into it by confronting it with the real world.

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Georges Bataille, Architecture, Chicago and the World Order – An Essay on General Economy by Xavier Wrona. Méthode Room, exhibition view. Photo: Xavier Wrona.

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Xavier Wrona, Georges Bataille, Architecture, Chicago and the World Order – An Essay on General Economy. Méthode Room, exhibition view. Photo: Xavier Wrona.

A Government of Time

‘Dis-order’ of knowledge and opposition to the destructive inevitability of history, Theaster Gates’ work is grounded in the manipulation of a linear and progressive vision of time. It is neither nostalgic or speculative but spiritually goes beyond this duality. In line with the expansionist, accelerationist and conservative (in the good meaning of the term) nature of the Dorchester Projects, the le peuple qui manque collective (Kantuta Quirós and Aliocha Imhoff), were put forward for the second residency at The Méthode Room with ‘A Government of Times’. This project contrasts different regimes of historicity, particularly through Afrofuturist thinking. The house was designed like an open book (alluding to the writings of Walter Benjamin, Camille de Toledo, Paul B. Preciado, and Jacques Derrida), and a displayed a selection of films and works by Daniel Eisenberg, Roee Rosen, Milo Rau, Collectif Essai & Armin Linke and Lia Perjovschi, among others. In addition to this specific visibility, this residency provided the opportunity to start producing an investigative news series, Les Impatients. A first twilight episode associated the context of the South Side – a ghostly melancholy and the ruins after the sub-prime and Black Lives Matter crises- with a projection towards potential futures and the very own European melancholy of the two film directors.  Here again, the aim was to see to what extent a specific context could inform a critical approach and give rise to confrontation between ideologically heterogeneous mind-sets.

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A Government of Time, by le peuple qui manque. Méthode Room, exhibition view. Photo: le peuple qui manque.

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A Government of Time, by le peuple qui manque. Méthode Room, exhibition view. Photo: le peuple qui manque.

Contesting regimes of visibilities and invisibilities 

The community level at which Theaster Gates works is not extensively practised in Europe, and especially not in France, where the issue of communities, when not actually denied, tends to be viewed as a problem and never as a solution. It raises fascinating questions about the representation and visibility of artists and their individual and collective responsibility. In this respect, Gates’ work constantly plays on different regimes of visibility, between public and private, what is shown and what is concealed, what is communicated and what remains private. The creation by Theaster Gates and Eliza Myrie of the Black Artists Retreat (8), which, as its name suggests, is a kind of retreat offering black artists the opportunity to engage in dialogue and debate ‘outside of the institutional environment’ is the perfect example of an exclusive but not excluding space for thought, for a community which is still a minority in spheres of influence, including in the art world. Furthermore, while keeping all activities focused on the district itself, the Dorchester system draws on the outside world for its funding and outreach (exhibitions, galleries, international biennales and also for interest from cultural and financial circles), an outside world where Theaster carries a certain weight. This regime of visibility is paradoxical by its very nature. On my various stays in Chicago, whenever I discussed with other people tensions between art and society, sculptures in galleries /Dorchester Projects in Theaster’s practice I would always end up unconsciously sketching the same diagram on a piece of paper, a kind of grid, to show that the art objects produced by Theaster should not be considered merely as objects alone but rather as transitional items in a system, just like the real estate investment, the production of ceramics, the collecting of books and the social practices. An organic system that produces works and effectively operates in the real world. Of course, art does not necessarily need to be functional, but this does not prevent it, on occasion, from being so. What Theaster Gates borrows from art, is the opportunity to take a particular risk, to espouse an idealism that is larger than reality itself. And by doing so he takes a double risk, because what he does affects both art and the real world.

 

Special thanks to: Theaster Gates, Ken Stewart, Fabrice Rozié, Tony Karman, Dan Bersche.

(1) French-American Curatorial Exchange Program, organised by the French Institute and Expo Chicago, 2014

(2) The METHOD ROOM benefited from support by the Rebuild Foundation, the Cultural Services of the French Embassy, the French Institute, Chicago University, and Expo Chicago.

(3) In this context, see the ‘Chicago Social Practice History Series’ book series, edited by Mary Janes Jacob and Kate Zeller de la School of School of the Art Institute of Chicago.

(4) The notion of ‘creative destruction’ advanced by Joseph Schumpeter in his book Capitalism, Socialism and Democracy, 1942, refers to the idea that innovation drives the capitalist economic system and that its development depends on exponential, uninterrupted growth. The introduction of competition for the innovation and production of new goods leads to the systematic structural destruction that lies at the origins of capitalist development.

(5) Gone Are the Days of Shelter and Martyr. 2014

(6) Jalal Toufic, The Withdrawal of Tradition Past a Surpassing Disaster (2011)

(7) Reference to ‘Performer le document: nouvelles théâtralités politiques’ (Performing the Document: New Political Theatricalities), article published in ESSE, Spring 2014, page 40-47

(8) The Black Artists Retreat [B.A.R.] was initiated by Theaster Gates and Eliza Myrie in 2013 with the goal of creating time and space for an intergenerational community of black visual artists to engage outside of the institutional environment. (Source: http://blackartistsretreat.com/)

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A Government of Time, por le peuple qui manque. Méthode Room, vista de exposición. Fotografía: le peuple qui manque.

The Méthode Room

Mi primera visita a Dorchester Projects en compañía de Theaster Gates fue en septiembre de 2014, durante un programa de intercambio curatorial en Chicago.(1) La primera impresión fue, como para mucha gente, un ir y venir entre la fascinación y la incredulidad, la confirmación y las dudas ante la ambición extrema del proyecto y la materialización concreta de su totalidad. Artista, empresario, cantante, alfarero, urbanista, maestro, trabajador social, el brillante Theaster Gates desarrolla desde 2009 el Dorchester Projects, un enorme proyecto de transformación de la realidad en el barrio mayoritariamente afroamericano South Side de Chicago, rehabilitando edificios abandonados para convertirlos en espacios culturales. Un “Listening House”, un “Archive house”, un cine, un ” Art Incubator”, un café-restaurante, vivienda social … esa es la amplitud exponencial de las ambiciones de Gates en este barrio periférico. Con un poder formal y espiritual único, Dorchester Projects plantea reflexiones sobre el lugar del arte en un proyecto que, durante mi visita, el artista presentó principalmente como empresarial, centrándose en el hardware (bienes raíces, desarrollo) sin mencionar indebidamente el software (el contenido estético, relacional e intelectual), aunque, como veremos más adelante, el contenido está precisamente cargado de la ambición de la forma que lo contiene. Es entonces sobre este punto álgido artístico que quise enfocar el proyecto que me invitaron a imaginar para Chicago. Este fue el proyecto del « Méthode Room»(2), una residencia crítica para que artistas, curadores y pensadores franceses se inmergieran en este contexto particular, disfrutando del formidable trabajo realizado en el barrio por Theaster Gates y su Rebuild Foundation.

Afiliaciones y desarrollo

Si Theaster Gates ha hecho mucho en los últimos años para dar a conocer la escena de Chicago, atrayendo al mundo del arte (y más) hacia el barrio South Side, es así mismo heredero de una larga historia de práctica social en Chicago(3). Es un contexto político (una ciudad extremadamente segregada y centro de las luchas por la emancipación social y racial de principios del siglo 20), intelectual (la Universidad de Chicago y su famosa e innovadora escuela de sociología) y artístico (desde la AACM, la Association for the Advancement of Creative Musicians que en los años 60 tuvo una fuerte resonancia social, hasta Dan Peterman y su Experimental Station en los 2000s) que nutre el terreno de una “historia de éxito” al estilo Theaster Gates. En particular, el proyecto también se inscribe en una larga cronología de sufrimiento social, de encuentros perdidos con la historia, de esperanzas y traición en la lucha por los derechos civiles. Todo esto hace que se renueven en cada generación las energías transformadoras. Es una historia fuerte que está marcada en el barrio y sus casas abandonadas. Theaster Gates se inspiró de este espíritu, apostándole a una estricta circunscripción geográfica y proponiendo la creación de una micro-sociedad, un oasis ideal con sus propias reglas, su propia agenda, y utilizando lo que está a la mano, física, intelectual y afectivamente. La cuestión racial, esencial sin ser exclusiva, es en este caso tratada concretamente en el tejido urbano y social del barrio, como una condición, una necesidad y, más positivamente, una oportunidad. Ya no es un problema teórico, sino un esquema poético, práctico y moral de trabajo.

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Xavier Wrona, Georges Bataille, Architecture, Chicago and the World Order – An Essay on General Economy. Méthode Room, vista de exposición. Fotografía: Xavier Wrona.

Cuestiones de reciclado

A través del reciclaje de edificios, materiales y objetos, Theaster Gates no deja que se fracturen las genealogías posibles; las genealogías de la comunidad negra en South Side, pero también, de forma más universal, las genealogías del conocimiento y las prácticas culturales, como la colección de 60 000 diapositivas de vidrio sobre historia del arte, o los tableros y mesas recuperados en las escuelas, las tablas de canchas de basket ball, el material sacado de iglesias o los 14 000 libros de arte y arquitectura. Se cuida no sólo al objeto tangible, sino también a la memoria como un medio para luchar contra la obsolescencia de los saberes. Emblemáticamente, a través de la fantástica colección de Johnson Publishing Company ( históricos editores de las revistas afroamericanas Ebony y Jet), se conservan las ideas y las energías, reposicionándolas en un circuito de visibilidad local. En una lógica casi mesiánica, Theaster Gates propone unas especies de “correcciones culturales” del mundo, rehabilitando objetos del pasado, eligiéndolos más que seleccionándolos. Para Theaster, todo es importante y digno, desde la diapositiva hasta el pedazo de madera, desde el ladrillo hasta el libro. Por lo tanto, es un principio de masas lo que guía la estética de su trabajo, no como demostración de la fuerza capitalista sino como consecuencia de la falta de jerarquía y del respeto del objeto minoritario. Así, sus articulaciones escultóricas de mobiliario e inmobiliario conservan huellas de su restauración, como en el kintsugi, la técnica tradicional de reparación de la cerámica japonesa en la que los rastros, en lugar de ser ocultados, son cuidadosamente destacados (a menudo con oro), aportando más valor al objeto reparado que al nuevo objeto. Sin reconciliarse con la idea de la desaparición de objetos o ideas, reacio a las consecuencias de la “destrucción creativa”(4), Theaster Gates invoca el espíritu de la materia, en un régimen de tristeza y una cierta melancolía, como lo demuestra su video presentado en la Bienal de Venecia, donde unos cantos de gospel acompañaban la manipulación de pedazos extraidos de una iglesia en destrucción en el South Side(5).

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Esquema a mano de Dorchester Projects en un cuaderno por Guillaume Désanges.

De lo político a lo espiritual

Animismo y espiritualidad, metempsicosis objetual… la práctica de Theaster en el Dorchester Projects plantea la cuestión del fetiche. Los objetos representan más que su materialidad, son también símbolos, modos de transición. Son también fluidos sociales, pretextos para reunirse. Esta es la definición de la reliquia: objetos venerados por las ausencias que representan. De este modo, el artista ilumina conexiones interesantes entre readymade y reliquia, como las emblemáticas mangueras de bomberos enmarcadas, serie de obras que dieron a conocer su obra plástica. Del mismo modo, la enorme biblioteca de Johnson es una reliquia cuyos libros no están necesariamente hechos para ser leídos sino para ser respetados. Cubriendo desde el suelo hasta el techo, tienen la autoridad de representar el conocimiento, así como un contra-poder fundado sobre una inversión de jerarquías, ya que están dedicados únicamente a la cultura de una comunidad mal representada. En concreto, Theaster Gates produce monumentos, es decir, obras de arquitectura y escultura dedicadas a la memoria. Reactivando mediante la manipulación estos objetos que están a su alrededor, Theaster Gates retoma lo que el pensador Jalal Toufic llama la “resurrección del documento” que viene después del “desastre desproporcionado”(6). Aquí el desastre desproporcionado podría ser simplemente el curso de la historia, que pasa sin cambiar las condiciones afectivas de sufrimiento sino que se contenta con renovar materiales físicos, como para conjurar el hechizo. Son materiales desechables cuya energía es restaurada por Gates al reinsertarlos y disolverlos en lo real.

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A Government of Time, por le peuple qui manque. Méthode Room, vista de exposición. Fotografía: le peuple qui manque.

The Méthode Room

Por su naturaleza compleja y su fuerza estética relacional, Dorchester Projects fue una inspiración para concebir el “Méthode Room”, un proyecto de residencia cuidadosamente “curado”, donde los invitados serían elegidos según lo que pudieran absorber y así mismo aportar al contexto de Chicago. La idea proviene de una reflexión crítica sobre el concepto de residencia de artistas en la era de la globalización, pero también de una reflexión sobre las diferencias ontológicas entre el nuevo y el viejo continente, más concretamente Francia. Esta reflexión gira en torno a la tensión entre la crítica y la celebración, por un lado, y por el otro, la visión global y la visión comunitaria. Si Dorchester Projects forma un sistema, el “Méthode Room” es una célula efímera de ese sistema, que se inserta en él con su propia “esfera de intención”, confrontando modos distintos de pensamiento en un contexto intenso. Esta “alteridad crítica”, que se ve favorecida aquí, piensa la construcción de formas y discursos a través del análisis problemático y especulativo de situaciones existentes, siempre considerándose parte de los problemas que denuncia. Un cierto “espíritu” continental, si no francés, sigue forjando la identidad del proyecto.

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Georges Bataille, Architecture, Chicago and the World Order – An Essay on General Economy por Xavier Wrona. Méthode Room, vista de exposición. Fotografía: Xavier Wrona.

Georges Bataille, la arquitectura, Chicago y el Orden Mundial…

Correspondiendo con la Primera Bienal de Arquitectura de Chicago, la invitación del primer residente del Méthode Room, el arquitecto y teórico Xavier Wrona, fue planeada pensando en la producción de un discurso crítico sobre la arquitectura en relación con la ciudad. Titulada “Georges Bataille, Arquitectura, Chicago y el Orden Mundial – Ensayo sobre la economía general”, la primera acción de Wrona fue montar una exposición hecha de documentos, iconografía y objetos encontrados en el sitio, que incorporaba en nueve capítulos una crítica del sistema capitalista neoliberal (cuyos vínculos con la Universidad de Chicago son conocidos), en relación con la disciplina arquitectónica, considerada metafóricamente como “lo que pone orden en lo real”.

Instalado en dos plantas del Dorchester Archive House –que alberga el Méthode Room–, la exposición asumía el lugar como un espacio discursivo, utilizando todos los rincones como parte de la manifestación. Fue un pretexto para visitas guiadas que eran un intento por “convertir el documento en performance”(7). A partir de esa declaración inicial, el proyecto de Wrona fue la creación de un canal de TV en la red llamado “After the Revolution”, en cuyas emisiones el arquitecto, la figura pintada en rojo, hablaba con los residentes de South Side y personalidades de Chicago sobre cuestiones relacionadas con la idea de comunidad, minorías, arquitectura y revolución social. Confrontando el pensamiento marxista con un contexto social que a veces parecía volverlo inoperante y que siempre lo retaba, este intercambio intercultural sacó a la luz tensiones ideológicas fructíferas que hacían eco en ciertos aspectos del enfoque de Gates, como una forma de reciclar un pensamiento considerado obsoleto, dándole una nueva vida al enfrentarlo a la realidad.

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Georges Bataille, Architecture, Chicago and the World Order – An Essay on General Economy por Xavier Wrona. Méthode Room, vista de exposición. Fotografía: Xavier Wrona.

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Xavier Wrona, Georges Bataille, Architecture, Chicago and the World Order – An Essay on General Economy. Méthode Room, vista de exposición. Fotografía: Xavier Wrona.

Un Gobierno del Tiempo

Estableciendo un “des-orden” del conocimiento y una oposición a la fatalidad destructiva de la historia, el trabajo de Theaster Gates se desvía de una visión lineal y progresiva del tiempo. Sin embargo, no es ni nostálgico ni especulativo, sino que sobrepasa esta alternativa en una manera espiritual. Haciendo eco de este carácter expansivo “aceleracionista” y conservador (en el buen sentido del término) del Dorchester Projects, el colectivo le peuple qui manque (Kantuta Quirós y Aliocha Imhoff), propusieron para la segunda residencia del Méthode Room el proyecto « A Government of Times », que buscaba confrontar diferentes regímenes de historicidad, especialmente a través de pensamientos afrofuturistas. La casa fue pensada como un libro abierto (convocando escritos de Walter Benjamin, Camille de Toledo, Beatriz Preciado, o Jacques Derrida), e incluía una selección de películas y obras de Daniel Eisenberg, Roee Rosen, Milo Rau, Collectif Essai & Armin Linke y Lia Perjovschi, entre otros. Más allá de esta visibilidad específica, su residencia fue una oportunidad para iniciar la producción de la serie de entrevistas filmadas, ​Les Impatients. El primer episodio asociaba el contexto de South Side, su melancolía espectral, las ruinas tras la crisis económica y Black Live Matters con la proyección de futuros posibles y la propia melancolía europea de los dos directores. Una vez más se trató de medir cómo un contexto específico podría impregnar un enfoque crítico y ser una oportunidad de confrontación entre estados de ánimo ideológicos heterogéneos.

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A Government of Time, por le peuple qui manque. Méthode Room, vista de exposición. Fotografía: le peuple qui manque.

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A Government of Time, por le peuple qui manque. Méthode Room, vista de exposición. Fotografía: le peuple qui manque.

Confrontación de regímenes de visibilidades e invisibilidades

La escala comunitaria en la que trabaja Theaster Gates no se practica bien en Europa, y sobre todo no en Francia, donde el tema de las comunidades, cuando no se niega, se considera eventualmente como un problema, pero nunca como una solución. Esta escala plantea preguntas fascinantes acerca de la representación y la visibilidad del artista, su responsabilidad individual y colectiva. De este modo, el trabajo de Gates sigue jugando con diferentes regímenes de visibilidad, en un ir y venir entre lo público y lo privado, lo manifiesto y lo oculto, la comunicación y la intimidad. La creación del Black Artist Retreat(8) por Theaster Gates y Eliza Myrie, que como su nombre indica, es una especie de refugio para la discusión y el debate que involucra a artistas negros “por fuera del entorno institucional”, es un ejemplo perfecto de creación de una zona de pensamiento exclusivo sin ser excluyente, necesaria para una comunidad que sigue siendo minoritaria en las esferas de poder, incluyendo el campo del arte. Por otra parte, al preservar una actividad concentrada en el barrio, el sistema Dorchester se alimenta del exterior, por su influencia y su financiación (exposiciones, galerías, bienales internacionales y también el interés del entorno cultural y económico), ya que Theaster tiene un cierto peso de representación. Este régimen de visibilidad es paradójico, y no puede ser de otra manera. Durante mis diferentes estancias en Chicago, cada vez que discutía con interlocutores sobre las tensiones entre arte/sociedad y las exposiciones en galerías comerciales en paralelo con Dorchester Projects en la práctica de Theaster, siempre terminaba dibujando el mismo esquema en un pedazo de papel, una especie de representación celular, explicando cómo el arte producido por Theaster debe considerarse no sólo en sí mismo sino como una serie de elementos transitorios de un sistema, al mismo nivel que la inversión inmobiliaria, la producción de cerámica, la recolección de libros y la práctica social. Un sistema orgánico que funciona como una obra, y que opera de manera efectiva en la realidad. Ciertamente, el arte no tiene necesariamente que funcionar, pero eso no impide que a veces funcione. Lo que Theaster Gates toma prestado del arte es la posibilidad de un riesgo particular, de un idealismo más grande que la realidad. Así pues, el riesgo que toma es doble, ya que implica tanto al arte como a la realidad.

 

Un agradecimiento especial a: Theaster Gates, Ken Stewart, Fabrice Rozié, Tony Karman, Dan Bersche.

(1) Programa de Intercambio Curatorial de Francia y Estados Unidos, organizado por el Instituto Francés y Expo Chicago 2014.

(2) The MÉTHODE ROOM contó con el apoyo de la Rebuild Foundation, del servicio cultural de la Embajada de Francia, del Institut Français, la Universida de Chicago y de ExpoChicago.

(3) Sobre ese tema, referirse a la serie « Chicago Social Practice History Series », editada por Mary Janes Jacob y Kate Zeller del School of The Art Institute de Chicago.

(4) Desarrollado por Joseph Schumpeter en su libro Capitalismo, Socialismo y Democracia, 1942, el concepto de “destrucción creativa” se refiere a la innovación como la fuerza motriz de un sistema económico capitalista cuyo desarrollo se basa en un crecimiento exponencial y continuo. La competencia por la innovación y la producción de nuevos bienes induce una destrucción estructural y sistemática en el origen del desarrollo capitalista.

(5) Gone Are the Days of Shelter and Martyr. 2014

(6) Jalal Toufic, Le retrait de la tradition suite au désastre démesuré (2011)

(7) Referencia a« Performer le document : nouvelles théâtralités politiques », texto publicado en la revista ESSE, primavera 2014, pag 40-47

(8) El Black Artists Retreat [B.A.R.] fue iniciado por Theaster Gates y Eliza Myrie en 2013 con el objetivo de crear tiempo y espacio para una comunidad intergeneracional de artistas plásticos negros, para que éstos trabajaran fuera del entorno institucional. (fuente : http://blackartistsretreat.com/)

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