Contemporary Art in the Americas Arte Contemporáneo en las Américas

Gelatinous Architecture, Autonomous Infrastructures

By Natalia Zuluaga and Domingo Castillo [PDP (Public Display of Professionalism)]

The architectural rendering is a projection from the future that bears down on the present. In this way, it is a postcontemporary form of measurement; at once instruction, image, and map. The imagined buildings and their surrounding landscapes are made of wire frames composed of code instead of steel; blackbox processes where desire, power, and speculation coagulate and are rendered visible. The result is a coded territory in which our near-future is generated through a programmatic rhythm between code and body. All of this points to the idea that these seemingly innocuous forms—more like beautifully perverse animations—are quite simply, master plans. As master plans they mobilize techno/politi/social abstractions over long temporal arcs in order to advance and align policies that shift the landscape and reinforce a cycle of dispossession. These are not abstractions dreamt up in a realm of cognition alone, but materialized ideas framing the socio-technical fabric of everyday life. What begins as a simulation now has the potential for setting new generative processes into play; a hyper-coordination of technologies and knowledges that geographer Nigel Thrift describes as a “roving empiricism which continually ties up and undoes itself in a search for the most efficient ways to use the space and time of each moment.” [1] As a generative form of representation, the architectural rendering is capable of conjuring the presence of absent places and people set in near future temporalities. These vestiges–shadows created by a sun setting on a temporal horizon–become points to which reality gravitates and navigates toward. It is a reality where speculation and risk become the organizing principle of reality.

As we attempt to live up to the ideological propositions of these mechanisms–such as the infinite mining of finite capital by rendering surplus real estate inventory–we are asked to constantly reframe our relationship with our own capacities and thresholds. How, then, are we to navigate the unseen and yet still palpable reach of this power? If these projections bear down on the present from the future, can the master plan be reconfigured so that a different future is rendered?

Note:
[1] Thrift, Nigel J. “Remembering the Technological Unconscious by Foregrounding Knowledges of Position.” Knowing Capitalism. London: SAGE Publications, 2005. 223.

Disorientation is at play in the following images,
or perhaps a re-orientation. Once in, you’re in.

Imagine the machinic eye used to render these images.
It hovers over the Florida coastline, zooming in from the
privileged perspective of a google map, removed from
everything and everyone. With the maneuverability of a
drone, and the invisible lightness of air this machine can go
above ground, below ground, through buildings. And it can
do this because none of these surfaces are really surfaces.
Land and buildings are just after-effects, a series of hidden
lines which have been dressed in the cloak of city and
building patterns. These are not façades, they are skins.

The entire sequence of images raze—or at the very least
neutralize— the vernacular image of Miami.

Now we see the city differently. These are no longer
images captured by film and photography strung together
in a montage of action films, but an animated, cloaked
version of hidden line drawings. This is the new negative,
constructed of lines, digits, and pulses instead of light.
It is the future of a city as the object of imagination; in
a liminal state that can only anticipate its realization
through the very act of erasure.

Text courtesy of Natalia Zuluaga
Image/text montages courtesy of Domingo Castillo

01. O’Brien Lighting Inc. Brickell City Centre, 2016. 3D architectural illustration. Produced by Swire Properties & ARQUITECTONICA
02. Metrostudio. Brickell Flatiron: Aerial Sunset, 2015. 3D architectural illustration. Produced by CMC Group.
03. ArX Solutions. Park Grove: Aerial A, 2016. 3D architectural illustration. Produced by Terra Group, Related Group & OMA/Rem Koolhaas.
04. Digital Blackmagic Ltd. Hero Location, 2016. Digital illustration. Produced by Miami World Center Associates & The Forbes Company.
05. Digital Blackmagic Ltd. Paramount Tower At Miami World Center, 2016. 3D architectural illustration. Produced by Miami World Center Associates & The Forbes Company.
06. ArX Solutions. 1000 Museum: Aquatic Center, 2016. 3D architectural illustration. Produced by One Thousand Museum Ltd. & One Sotheby’s.
07. Metrostudio. Brickell Flatiron: Sky Spa Interior, 2015. 3D architectural illustration. Produced by CMC Group.

El render arquitectónico es una proyección desde el futuro que ejerce presión sobre el presente. En este sentido, es una forma postcontemporánea de medición; inmediatamente se convierte en una instrucción, una imagen, y un mapa. Los edificios imaginados y los paisajes de sus alrededores están hechos de estructuras compuestas de códigos en lugar de acero; es en los procesos de la caja negra donde el deseo, el poder y la especulación se condensan y son renderizados para hacerse visibles. El resultado es un territorio codificado en el cual nuestro futuro cercano es generado a través de un ritmo programático entre código y cuerpo. Todo esto apunta a la idea de que estas formas aparentemente inocuas, como hermosas animaciones perversas, son planes maestros muy simples. Como planes maestros movilizan abstracciones tecno-sociopolíticas a través de largos arcos temporales para alinear y avanzar en términos de políticas que cambien el contexto y refuercen un ciclo de desahucio. No se trata de abstracciones soñadas solamente en un plano cognitivo, sino de ideas materializadas que enmarcan el tejido socio-técnico de la vida cotidiana. Lo que comienza como una simulación ahora tiene el potencial para establecer y poner en juego nuevos procesos generativos; una hiper-coordinación de tecnologías y conocimiento que el geógrafo Nigel Thrift describe como: “empirismo errante que continuamente se constriñe y se libera a sí mismo en búsqueda de la manera más eficiente de usar el espacio y el tiempo de cada momento.” Por lo tanto, como una forma generativa de representación, la renderización arquitectónica es capaz de conjugar la presencia de lugares y personas ausentes en temporalidades del futuro cercano. Estos vestigios, sombras creadas por el ocaso de un horizonte temporal, se convierten en puntos hacia los que gravita y navega la realidad. Es una realidad donde la especulación y el riesgo se vuelven el principio de organización de la realidad.

Mientras intentamos vivir acorde a las proposiciones ideológicas de estos mecanismos, como la infinita explotación de un capital finito por medio de la renderización excedente de proyectos de bienes raíces, se nos pide constantemente replantear nuestra relación con nuestras propias capacidades y umbrales. ¿Cómo, entonces, vamos a navegar por el alcance de este poder todavía oculto y a la vez palpable? Si estas proyecciones inciden en el presente desde el futuro, ¿puede el plan maestro ser reconfigurado para que un futuro diferente sea representado?

Nota:
[1] Thrift, Nigel J. “Remembering the Technological Unconscious by Foregrounding Knowledges of Position.” Knowing Capitalism. Londres: SAGE Publications, 2005. 223.

 

Disorientation is at play in the following images,
or perhaps a re-orientation. Once in, you’re in.

Imagine the machinic eye used to render these images.
It hovers over the Florida coastline, zooming in from the
privileged perspective of a google map, removed from
everything and everyone. With the maneuverability of a
drone, and the invisible lightness of air this machine can go
above ground, below ground, through buildings. And it can
do this because none of these surfaces are really surfaces.
Land and buildings are just after-effects, a series of hidden
lines which have been dressed in the cloak of city and
building patterns. These are not façades, they are skins.

The entire sequence of images raze—or at the very least
neutralize— the vernacular image of Miami. *

 

Now we see the city differently. These are no longer
images captured by film and photography strung together
in a montage of action films, but an animated, cloaked
version of hidden line drawings. This is the new negative,
constructed of lines, digits, and pulses instead of light.
It is the future of a city as the object of imagination; in
a liminal state that can only anticipate its realization
through the very act of erasure. **

* Traducción al español:

(1) La desorientación está en juego en las siguientes imágenes, o tal vez una re-orientación. Una vez dentro, estás dentro.
(2) Imagina el ojo de la máquina utilizado para interpretar estas imágenes. Sobrevuela la costa de Florida, acércandose desde la perspectiva privilegiada de un mapa de Google, removido de todo y todos. Con la manejabilidad de un dron, y la claridad invisible del aire esta máquina puede ir por encima del suelo, por debajo del suelo, a través de las construcciones. Y puede hacerlo porque ninguna de estas superficies son realmente superficies. Tierra y construcciones son sólo secuelas, una serie de líneas escondidas que han sido vestidas con el manto de la ciudad y patrones de edificios. No son fachadas, son pieles. La secuencia completa de imágenes arrasa, o al menos neutraliza, la imagen vernácula de Miami.

** Traducción al español: Ahora vemos diferente la ciudad. Estas ya no son imágenes capturadas en video y fotografía unidas en un montaje de películas de acción, sino una versión animada, envuelta, de dibujos escondidos de líneas. Este es el nuevo negativo, construido de líneas, dígitos, y pulsaciones en vez de luz. Es el futuro de la ciudad como objeto de la imaginación; en un estado liminal que sólo puede anticipar su realización por medio del mero acto de supresión.

Text courtesy of Natalia Zuluaga
Image/text montages courtesy Domingo Castillo

01. O’Brien Lighting Inc. Brickell City Centre, 2016. 3D architectural illustration. Produced by Swire Properties & ARQUITECTONICA
02. Metrostudio. Brickell Flatiron: Aerial Sunset, 2015. 3D architectural illustration. Produced by CMC Group.
03. ArX Solutions. Park Grove: Aerial A, 2016. 3D architectural illustration. Produced by Terra Group, Related Group & OMA/Rem Koolhaas.
04. Digital Blackmagic Ltd. Hero Location, 2016. Digital illustration. Produced by Miami World Center Associates & The Forbes Company.
05. Digital Blackmagic Ltd. Paramount Tower At Miami World Center, 2016. 3D architectural illustration. Produced by Miami World Center Associates & The Forbes Company.
06. ArX Solutions. 1000 Museum: Aquatic Center, 2016. 3D architectural illustration. Produced by One Thousand Museum Ltd. & One Sotheby’s.
07. Metrostudio. Brickell Flatiron: Sky Spa Interior, 2015. 3D architectural illustration. Produced by CMC Group.

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