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Darkness Behind the Art: The Aguascalientes Guggenheim Museum

By Edgar Alejandro Hernández

Edgar Hernández writes about the Aguascalientes Guggenheim Museum, artist Rolando López's project that critically retraces the Guggenheim family's imperialist and exploitative footprint in Mexico.

Edgar Hernández escribe sobre el Museo Guggenheim Aguascalientes, proyecto del artista Rolando López que rescata críticamente la huella imperialista y explotadora de la familia Guggenheim en México.

Proyecto en colaboración entre Daniel Monroy y Rolando López. Under the same sun, 2014. Reloj solar y acción performática (ceremonia de colocación de la primera piedra del museo). Fotografía por Rolando López. Imagen cortesía del artista.

1. Origins

Rolando López’s Aguascalientes Guggenheim Museum is a collective space of resistance. A (non-) space that exists beyond its limitations and scarcities. A series of practices that insert themselves into the art world via collaborations that all but emerge from invisibility. An institutional critique project that operates on the periphery of a peripheral country. A body of work made possible because its presence is impossible. A dark reminder that modernity’s ideals have failed and that the dream of progress ended up being a machine that destroyed everything in its path.

The work by Rolando López (b. Aguascalientes, Mexico, 1978) traces its origins to the Cerro de la Grasa (“Grease Peak”), a toxic industrial waste dump that takes up approximately ten hectares in his native city, the poisonous legacy that the foundry known as the Gran Fundición Central Mexicana (1894-1924), belonging to philanthropist and art collector Solomon Robert Guggenheim (1861-1949), left behind almost a century before. The US industrialist established his foundry in Mexico’s Bajío region at the end of the nineteenth century thanks to a lucrative contract he signed with the state’s then-governor, Alejandro Vázquez del Mercado, who not only gave him the land but also exempted him from almost all tax liability in exchange for the promise that the metals operation would bring progress and economic prosperity to the region, quite in line with the era’s policies as promoted by then-president Porfirio Díaz.

Proyecto en colaboración entre Manuel Mendoza y Rolando López, Museo Guggenheim Aguascalientes, 2013. Fotografía digital, render 3D. Fotografía por Rolando López. Imagen cortesía del artista.

The much-desired progress did not reach Aguascalientes, and today barely a trace of the mining company remains except the tons of toxic industrial wastes that lie out in the open in the namesake state capital. The Aguascalientes Guggenheim Museum brings to light the hazardous legacy the US art patron left in Mexico, yet now clad in the same halo that today defines the cultural and financial machine the Solomon R. Guggenheim Foundation has managed to impose since the middle of the twentieth century, via its lucrative museum franchises operating in New York, Bilbao, Venice, and—coming soon—Abu Dhabi. It’s also worth mentioning two additional sites the foundation approved—in Guadalajara (2009) and Helsinki (2016)—ultimately had to be cancelled due to economic problems and/or rejection from the local community.

While the Guggenheim Foundation promotes itself worldwide as an institution “committed to innovation through collecting, conserving and interpreting modern and contemporary art,” the Aguascalientes Guggenheim Museum points out the hazardous effects the Guggenheim family metallurgy business left behind in Mexico.

Rolando López materializes his museum through an architectural program that presents an elaborate visualization of the utopian institution, with blueprints, projections, and models displayed according to the same parameters the Guggenheim Foundation applies to each of its new extravagant sites. Nevertheless a difference resides in the fact that the Aguascalientes Guggenheim Museum does not embrace at its center either luxury or fine design, but rather, the filthy, noxious, and polluted. It is a dark, toxic museum that criticizes and places into crisis the hegemonic structure with which the Guggenheim Foundation, which, according to its 2016 financial report, holds assets equal to $172,577,842, has managed to consolidate its cultural dominance.

Project in collaboration between Axel Flores and Aguascalientes Guggenheim Museum, Escenarios para una piedra, 2015. Photo by Rolando López. Image courtesy of the artist.

2. The Contract

The Aguascalientes Guggenheim Museum origins trace back to a contract Rolando López found at the Aguascalientes State Historical Archive, signed by US industrialist Solomon R. Guggenheim and then-governor Alejandro Vázquez del Mercado that called for the construction of a metallurgical plant.

The document coolly and elegantly reveals the privileges and abusive conditions that lay behind this putative economic-development program that the Porfirio Díaz dictatorial regime promoted, behind a façade of positivist ideals regarding order and progress, but that in reality served as a justification for the plundering and exploitation that then existed—and continue to exist—in relation to foreign investment in Mexico and practically every other nation on the periphery.

The contract between Guggenheim and Vázquez del Mercado was signed on April 12, 1894. According to the document, Guggenheim was at that time also president of the Gran Fundición Nacional Mexicana de Monterrey in the state of Nuevo León and created the Gran Fundición Central Mexicana in Aguascalientes, which operated from 1894 to 1924, in order to expand the mining industry. In exchange for a deposit of 4,000 1894-value pesos and a 200,000 pesos infrastructure investment, the industrialist was licensed to exploit the mining operation at the rate of 180 metric tons daily, tax exempt for twenty years, as well as being eligible to receive any other state-owned installation or natural resource. This sort of benefit favoring foreign investment has relevance today because the State of Aguascalientes has promoted a series of automotive plants established under very similar principles. The over-exploitation of natural and human resources as well as the environmental and social impacts the mining industry exacted a century ago are now being replicated by transnational auto-manufacturers.

Solomon Guggenheim, in accordance with the contract’s Article 5, was permitted to establish company stores, an additional mechanism for exploiting workers, since prices for staples they sold (foodstuffs, cheap liquor, clothing, and footwear) greatly exceeded those workers’ wages and racked up debt that compounded exponentially, to such a degree that if a worker was unable to repay the debt in his lifetime, his children or relatives inherited it, in a cycle that has come to be considered a sort of latter-day slavery because it gave rise to debt-servitude.

Article 7 expressly indicates that Guggenheim could dispose of any state-owned property to establish the foundry, its workshops, and out-buildings. Article 8 establishes the same, but for indiscriminate water use as well as that of any other natural resource he might receive free of charge, or—in the case of private property—he was empowered to request its expropriation. This explains, for example, how the San Pedro River lost nearly its entire flow in Aguascalientes due to the mining operation. Article 15 of the contract seems contemporary to a fault since it establishes that one of the mining operation’s considerations was to hire students that had graduated from state schools. This same phenomenon is seen today as Aguascalientes’s public universities have designed their curricula to promote technical degrees that can provide the state’s auto assembly plants with workers to the detriment of social- and humanities-focused careers.

Proyecto en colaboración entre Omar Fraire y Rolando López. El himno de los durmientes, 2014. Acción performática. Fotografía por Rolando López. Imagen cortesía del artista.

3. Appropriation

Rolando López developed the Aguascalientes Guggenheim Museum to attack one of the institutions that has most defined modern and contemporary art’s evolution—and the institutions known as museums—on every level. Along that productive line, López stretches notions like collecting, heritage, memory, architectural design, institutionalization, community, trademark registry, and curatorial programs to their limits to create a corpus of work that deliberately opposes every aesthetic and artistic ideal modern and contemporary museums have promoted for over a century. Using today’s advertising mechanisms, the Aguascalientes Guggenheim Museum exploits the Guggenheim Foundation to position its brand and area-of-influence worldwide (even copying the typefaces that distinguish the Guggenheim brand). Through high-profile architectural projects that give rise to major gentrifying effects in the cities where they are established (the Guggenheim Bilbao is the archetype of this operation), the Aguascalientes Guggenheim Museum developed what was in principle a viable (if impossible) architectural program made manifest in blueprints, renderings, models, and three-dimensional projections that explore every possibility the idea of building a museum on the Cerro de la Grasa could offer, to be constructed of the very same toxic wastes that have been left behind in Aguascalientes for a century, ever since the Guggenheim family’s mining operation closed.

López has appropriated every expository device architecture shows use to demonstrate his utopian museum is feasible in terms of construction, since the project started off with a design whose backbone was a series of buttresses that permit the walls’ elevation based on a very common construction technique in this part of Mexico’s Bajío region, specifically, placing stones atop one another to build residences’ walls.

A peculiarity that defines this museum is its break from every modernist desire to put up imposing buildings that make a show of their power by means of weight and height; on the contrary, the Aguascalientes Guggenheim Museum sinks into the Cerro de la Grasa as if it were a mine. The poisonous legacy is not to be displayed in the traditional white cube, but rather in a sort of cavern flanked by blackened and polluted walls.

In tandem with his utopian architectural project, López has developed a permanent program of activities that take place in or around the Cerro de la Grasa as a means of “leveraging” the filthy legacy philanthropist Guggenheim left behind in Aguascalientes. Notable activities have included concerts (Himno de los durmientes), fashion shows (Porfiados), performance (Under the Same Sun), writing workshops (Taller básico de microhistorias), and painting shows (Escenarios para una piedra), for which the ten hectares of toxic industrial wastes have served as a backdrop. As part of the museum project, López has invited a number of contemporary artists (Daniel Monroy, Néstor Jiménez, Omar Fraire, Axel Flores, Pilar Ramos, and Argel Camacho) to undertake interventions and “residencies” in Aguascalientes and produce artworks from toxic industrial wastes.

As a work structure, López has explored the entire spectrum of production that goes with a museum to place the systems of legitimization which these institutions give rise to into crisis. To that end, he has established alliances with “traditional” institutions (Artpace San Antonio, the Museo de la Ciudad de Querétaro, Mexico City’s Universidad Autónoma Metropolitana, and Wesleyan University) that legitimate his activities at the same time that he questions those entities.

An exercise in historical memory—using critical processes that question power structures in the contemporary art world—is always exploited in the name of creating art with an economy of resources that perennially determines cultural production from the periphery. Therefore, the toxic industrial wastes Solomon Guggenheim left in Aguascalientes are the precise metaphor for enunciating production models from the reality that a cultural hegemony framed by global capitalism imposes.

Proyecto en colaboración entre Daniel Monroy y Rolando López. Under the same sun, 2014. Reloj solar y acción performática (ceremonia de colocación de la primera piedra del museo). Fotografía por Rolando López. Imagen cortesía del artista.

4. Virtual

Based on historical data Rolando López found in Aguascalientes’s public archives and information the Guggenheim Foundation provides regarding how its collection was formed, we can connect operations at the Gran Fundición Central Mexicana (1894-1924) to the moment when Solomon Guggenheim began collecting in New York.

According to the Guggenheim Foundation, it was in 1929 (five years after Solomon Guggenheim shut down his Aguascalientes mining operation) that he began to acquire his large collection of abstract works by Wassily Kandinsky (1866-1944) that today has become the New York foundation’s icon.

It is clear the US industrialist never delivered on the much-coveted progress and economic prosperity he promised upon his arrival in Aguascalientes. But it is logical to suppose profits the Gran Fundición Central Mexicana generated during three decades provided sufficient capital to create one of the greatest modern art collections ever.

It is paradoxical that the most important collection of work by Kandinsky—an artist who developed an entire theory of the spiritual in art—has been assembled thanks to the plundering and overexploitation of natural and human resources that a US mining magnate undertook in an unknown city in Mexico’s Bajío region. For López, this connection between Kandinsky and Aguascalientes, by way of the Guggenheims, becomes key to understanding his own context and presence as a contemporary artist. It is for that reason that—as an additional layer in his project—he proposed an exercise in collective (non) remembering and developed a virtual landscape at the Aguascalientes Guggenheim Museum based on a virtual reality platform (similar to Second Life, the virtual world where users interact through a character known as an avatar) that recreates the museum López designed online and that, perhaps naturally enough, is to be inaugurated with a major Kandinsky retrospective.

Project in collaboration between Israel Martínez and Aguascalientes Guggenheim Museum, Paisaje con chimenea de la fábrica, Territorio virtual, 2015. Digital photography, 3D render. Curated by Edgar Hernández and Inbal Miller. Photo by Rolando López. Image courtesy of the artist.

In 2016, he uploaded the exhibition entitled Paisaje con chimenea de fábrica to the virtual version of the Aguascalientes Guggenheim Museum. It assembles thirty Kandinsky artworks the Solomon Guggenheim Foundation freely publicizes via its website.

López took images of the Kandinsky collection without authorization to appropriate the Guggenheim brand’s distribution model as well as to call attention to the exercise of power that large cultural franchises currently exert at the international level, imposing a global canon. López also chose to appropriate Kandinsky based on the fact that the latter’s works give rise to a fortuitous and resounding bridge between his work and the Gran Fundición Central Mexicana, through one of his early paintings, Landscape with Factory Chimney (1910), painted too early to be executed in line with the abstraction that would lead to Kandinsky’s international fame. But it became the exhibition’s perfect corollary.

A second work, Santa Francisca (1911), coincides with the name of one of the mines Solomon Guggenheim exploited in Aguascalientes. There are few references about the specific theme to which Kandinsky alluded, but in the context of the Aguascalientes Guggenheim Museum’s virtual landscape, its inclusion adds a poetic—and indeed, spiritual—twist.

The rest of the selected works correspond to the abstract period Kandinsky developed after his residency at the Bauhaus. Even more importantly, it coincides with the period when Solomon Guggenheim began to collect the artist and spread his fame around the world. For López, stealing/appropriating/abusing/exploiting/reclaiming the Guggenheim family’s legacy is his greatest commitment, responsibility, and critical legacy.

Proyecto en colaboración entre Daniel Monroy y Rolando López. Under the same sun, 2014. Reloj solar y acción performática (ceremonia de colocación de la primera piedra del museo). Fotografía por Rolando López. Imagen cortesía del artista.

Oscuridad detrás del arte: Museo Guggenheim Aguascalientes

1. Origen

El Museo Guggenheim Aguascalientes, de Rolando López, es un proyecto artístico que nació en 2013 como un espacio colectivo de resistencia. Un (no)lugar que existe más allá de sus limitaciones y carencias. Una serie de prácticas que se insertan en el mundo del arte a partir de colaboraciones que ocurren casi desde la invisibilidad. Un proyecto de crítica institucional que opera desde la periferia de un país periférico. Un cuerpo de obra que ha sido posible porque su presencia es imposible. Un oscuro recordatorio de que los ideales de la modernidad fallaron y que el sueño de progreso terminó siendo una máquina que destruyó todo lo que se encontró en el camino.

La obra de Rolando López (Aguascalientes, 1978) tiene como origen el Cerro de la Grasa, un depósito de desperdicios tóxicos industriales que ocupan alrededor de diez hectáreas de la ciudad de Aguascalientes y que es el legado tóxico que dejó hace 100 años la Gran Fundición Central Mexicana (1894-1924), propiedad del filántropo y coleccionista Solomon Robert Guggenheim (1861-1949). El empresario estadounidense instaló a finales del siglo XIX su fundición en el bajío mexicano gracias a que firmó un lucrativo contrato con el entonces gobernador del Estado, Alejandro Vázquez del Mercado, quien no sólo le regaló los terrenos, sino que lo exentó de casi todo pago de impuestos, bajo la promesa de que la hacienda metalúrgica traería progreso y prosperidad económica a la región, muy en la línea de la política de la época impulsada por el entonces presidente Porfirio Díaz.

Proyecto en colaboración entre Manuel Mendoza y Rolando López, Museo Guggenheim Aguascalientes, 2013. Fotografía digital, render 3D. Fotografía por Rolando López. Imagen cortesía del artista.

El tan anhelado progreso no llegó a Aguascalientes y en la actualidad no queda prácticamente registro de la hacienda minera, más allá de las toneladas de desechos tóxicos industriales que permanecen a cielo abierto dentro de la capital aguascalentense. El Museo Guggenheim Aguascalientes saca a la luz ese nocivo legado que el coleccionista estadounidense dejó en México, pero revestido con el mismo halo que hoy define a la maquinaria cultural y financiera que la Solomon R. Guggenheim Foundation ha logrado imponer desde mediados del siglo XX, a través de su lucrativa franquicia de museos que operan en Nueva York, Bilbao, Venecia y, próximamente, Abu Dhabi. En este punto vale la pena recordar las dos sedes en Guadalajara (2009) y Helsinki (2016) que fueron aprobadas por la fundación, pero que tuvieron que ser canceladas por problemas económicos y/o por el rechazo de la comunidad local.

Mientras la Fundación Guggenheim se promociona alrededor del mundo como una institución “comprometida con la innovación mediante la recopilación, preservación e interpretación del arte moderno y contemporáneo”, el Museo Guggenheim Aguascalientes señala los efectos nocivos que dejó la empresa metalúrgica de la familia Guggenheim en nuestro país.

Rolando López materializa su museo mediante un programa arquitectónico que ofrece una elaborada visualización del utópico recinto con planos, proyecciones y maquetas, que se exhiben bajo los mismos parámetros que la Fundación Guggenheim aplica en cada una de sus nuevas y extravagantes sedes. Sin embargo, la diferencia radica en que el Museo Guggenheim Aguascalientes no tiene como eje el lujo ni el diseño, sino lo sucio, nocivo y contaminado. Un tóxico y oscuro museo que critica y pone en crisis la estructura hegemónica con la cual la Fundación Guggenheim ha logrado consolidar su dominación cultural, que de acuerdo a su reporte financiero de 2016 tiene activos por 172 millones 577 mil 842 dólares.

Project in collaboration between Axel Flores and Aguascalientes Guggenheim Museum, Escenarios para una piedra, 2015. Photo by Rolando López. Image courtesy of the artist.

2. Contrato

El Museo Guggenheim Aguascalientes tiene como origen un contrato que Rolando López encontró en el Archivo Histórico del Estado de Aguascalientes, el cual fue firmado por el empresario estadounidense Solomon R. Guggenheim y el entonces gobernador Alejandro Vázquez del Mercado para instalar una hacienda metalúrgica.

Dicho documento revela de forma fría y elocuente los privilegios y condiciones abusivas que había detrás del supuesto proyecto de desarrollo económico que promovía el Porfiriato bajo una fachada de ideales positivistas de orden y progreso, pero que en realidad servían como justificante del expolio y explotación que existía, y aún existe, detrás de la inversión extranjera en México y en prácticamente cualquier país periférico.

El contrato entre Guggenheim y Vázquez del Mercado fue firmado el 12 de abril de 1894. De acuerdo con el documento, Solomon Guggenheim también era en esos años presidente de la Gran Fundición Nacional Mexicana de Monterrey, Nuevo León, y para expandir su industria minera creó en Aguascalientes la Gran Fundición Central Mexicana, que operó de 1894 a 1924. A cambio de un depósito de cuatro mil pesos de la época y una inversión en infraestructura de 200 mil pesos, Solomon Guggenheim tenía autorización para un beneficio dentro de la hacienda minera de ciento ochenta toneladas diarias, las cuales recibían exenciones de impuestos por 20 años y además tenían la posibilidad de recibir gratuitamente cualquier predio o recurso natural propiedad del Estado. Este tipo de beneficios a la inversión extranjera adquiere relevancia en la actualidad ya que el estado de Aguascalientes ha promovido una serie de ingenios automovilísticos que se fundan bajo principios muy similares. La sobre explotación de los recursos naturales y humanos y la afectación ambiental y social que hace un siglo tuvo la industria minera, ahora es replicada por las armadoras trasnacionales de autos.

Solomon Guggenheim, de acuerdo al artículo 5 de dicho contrato, podía instalar Tiendas de Raya, que era un mecanismo adicional de explotación de los obreros, ya que los productos básicos que vendían (comestibles, aguardiente, ropa y calzado) excedían por mucho sus ingresos y generaban una deuda que crecía de forma exponencial, al grado de que si el obrero no la podía pagar en vida era heredada a sus hijos o familiares, lo cual ha sido considerado como un tipo de esclavitud moderna, pues generaba una servidumbre por deudas.

El artículo 7 expresamente señala que Guggenheim podía disponer de cualquier terreno propiedad del Estado para el establecimiento de la fundición, sus edificios obras y dependencias. El artículo 8 plantea lo mismo, pero para el uso indiscriminado de agua, así como de cualquier tipo de recurso natural que pudiera recibir gratuitamente o, cuando fuera propiedad privada, estaba facultado para pedir su expropiación. Esto explica, por ejemplo, que a raíz de la instalación de la hacienda minera el río San Pedro perdió prácticamente todo su caudal en Aguascalientes. El artículo 15 del contrato es de una actualidad ejemplar, ya que planteaba como una de las contraprestaciones de la hacienda minera que recibiera como trabajadores a los alumnos que fueran egresados de las escuelas del Estado. Este mismo fenómeno se vive en la actualidad, ya que las universidades públicas en Aguascalientes han perfilado su programa académico para promover las carreras técnicas que puedan proveer de trabajadores a las armadoras de autos instaladas en el estado, en decremento de carreras de corte social o humanístico.

Proyecto en colaboración entre Omar Fraire y Rolando López. El himno de los durmientes, 2014. Acción performática. Fotografía por Rolando López. Imagen cortesía del artista.

3. Apropiación

Rolando López desarrolló el Museo Guggenheim Aguascalientes para abusar en todos los niveles de una de las instituciones que más han definido el desarrollo del arte moderno y contemporáneo: la institución llamada museo. Bajo esta línea de producción, López lleva al límite conceptos como colección, patrimonio, memoria, diseño arquitectónico, institucionalización, comunidad, registro de marca y programa curatorial para crear un cuerpo de obra que deliberadamente va en contra de todos los ideales estéticos y artísticos que promueven desde hace más de un siglo los museos modernos y contemporáneos.

Utilizando los mismos mecanismos de propaganda que en la actualidad, explota la Fundación Guggenheim para posicionar su marca y campo de influencia alrededor del mundo (copiando incluso la tipografía que distingue a la marca Guggenheim). Mediante ostentosos proyectos arquitectónicos que producen importantes efectos gentrificadores en las ciudades donde se instalan (el arquetipo de esta operación fue el Guggenheim Bilbao), el Museo Guggenheim Aguascalientes desarrolló en principio un viable (aunque imposible) programa arquitectónico que se materializó en planos, renders, maquetas y proyecciones tridimensionales que exploran todas las posibilidades que ofrece la idea de construir un museo en el Cerro de la Grasa, el cual estaría edificado con los mismos desechos tóxicos industriales que han permanecido durante un siglo en Aguascalientes desde que cerró la hacienda minera de la familia Guggenheim.

López se apropió de todo el dispositivo expositivo que de forma reiterativa utilizan las muestras de arquitectura para demostrar que su utópico museo resultaba factible en términos de su construcción, ya que el proyecto partía de un diseño que tenía como columna una serie de contrafuertes que permitían la elevación de los muros a partir de una técnica constructiva muy recurrida en esa zona del Bajío mexicano, que es la de colocar piedra sobre piedra para levantar los muros de las casas.

Una peculiaridad que define a este museo es que rompe con todo anhelo modernista de erigir grandes edificios que muestren su poder a través de su peso y altura y, por el contrario, el Museo Guggenheim Aguascalientes se hunde en el Cerro de la Grasa como si se tratara de una mina. El legado tóxico se presentaría no en forma de cubo blanco, sino en una suerte de caverna flanqueada por paredes negras y contaminadas. A la par del utópico proyecto arquitectónico, López ha desarrollado un permanente programa de actividades que ocurren dentro o en los alrededores del Cerro de la Grasa para “aprovechar” el sucio legado que el filántropo Solomon Guggenheim dejó en Aguascalientes. Dentro de las actividades destaca lo mismo conciertos (Himno de los durmientes), desfiles de modas (Porfiados), performance (Under the Same Sun), talleres de escritura (Taller básico de microhistorias) y exposiciones de pintura (Escenarios para una piedra), que siempre han tenido como telón de fondo las diez hectáreas de desechos tóxicos industriales. Dentro del programa del museo, López ha invitado a diversos artistas contemporáneos (Daniel Monroy, Néstor Jiménez, Omar Fraire, Axel Flores, Pilar Ramos y Argel Camacho) a realizar intervenciones y “residencias” en Aguascalientes para producir piezas a partir de los desechos tóxicos industriales.

Como estructura de trabajo, López ha explorado todo el espectro de producción que acompaña a un museo, para poner en crisis los sistemas de legitimación que generan dichas instituciones. Para ello también ha creado alianzas con instituciones “tradicionales” (Artpace San Antonio, Museo de la Ciudad de Querétaro, Universidad Autónoma Metropolitana y Wesleyan University) que legitiman su operación, al mismo tiempo que son cuestionadas.

El ejercicio de memoria histórica a partir de procesos críticos que cuestionan los esquemas de poder dentro del campo del arte contemporáneo son explotados siempre bajo el principio de hacer arte con una economía de recursos, la cual siempre determina la producción cultural desde la periferia. En ese sentido, los desechos tóxicos industriales que dejó Solomon Guggenheim en Aguascalientes son la metáfora precisa para narrar los esquemas de producción desde la realidad que impone una hegemonía cultural marcada por el capitalismo global.

Proyecto en colaboración entre Daniel Monroy y Rolando López. Under the same sun, 2014. Reloj solar y acción performática (ceremonia de colocación de la primera piedra del museo). Fotografía por Rolando López. Imagen cortesía del artista.

4. Virtual

Partiendo de los datos históricos que Rolando López encontró en archivos públicos en Aguascalientes y de información que la propia Fundación Guggenheim difunde sobre la formación de su colección, es posible conectar la operación de la Gran Fundición Central Mexicana (1894-1924) con el momento en que Solomon Robert Guggenheim comenzó a coleccionar en Nueva York.

De acuerdo con la Fundación Guggenheim fue en el año 1929 (cinco años después de que Solomon cerró su hacienda minera en Aguascalientes) que inició a comprar su gran colección de obra abstracta de Wassily Kandinsky (1866-1944), misma que en la actualidad se ha vuelto el icono de la fundación neoyorquina.

Es claro que el empresario estadounidense nunca llevó el tan anhelado progreso y prosperidad económica que prometió a su arribo a Aguascalientes, pero resulta lógico que las ganancias que generó durante tres décadas la Gran Fundición Central Mexicana le dieron el capital suficiente para crear una de las mayores colecciones de arte moderno.

Es paradójico que el más importante acervo de Kandinsky, un artista que desarrolló toda una teoría de lo espiritual en el arte, se halla amasado gracias al expolio y sobreexplotación de los recursos naturales y humanos que un empresario minero estadounidense realizó dentro de una perdida ciudad del bajío mexicano. Para López esta conexión entre Aguascalientes y Kandinsky, vía los Guggenheim, se vuelve crucial para entender su propio contexto y su presencia como artista de arte contemporáneo. Es por ello que como una capa adicional a su proyecto propone un ejercicio de (des)memoria colectiva y desarrolla un territorio virtual del Museo Guggenheim Aguascalientes a partir de una plataforma de realidad virtual (similar a Second Life, ese mundo virtual donde el usuario interactúa a través de un personaje llamado avatar) que recrea en internet el museo diseñado por López, que de forma casi natural debía inaugurarse con una gran muestra retrospectiva de Kandinsky.

Project in collaboration between Israel Martínez and Aguascalientes Guggenheim Museum, Paisaje con chimenea de la fábrica, Territorio virtual, 2015. Digital photography, 3D render. Curated by Edgar Hernández and Inbal Miller. Photo by Rolando López. Image courtesy of the artist.

En 2016 se puso en línea la exposición Paisaje con chimenea de la fábrica en la versión virtual del Museo Guggenheim Aguascalientes, que reúne 30 obras de Wassily Kandinsky, las cuales la Solomon Guggenheim Foundation difunde libremente en su sitio web.

López tomó sin autorización dichas imágenes de la colección de Kandinsky para apropiarse del esquema de difusión de la marca Guggenheim, y así llamar la atención sobre el ejercicio de poder que actualmente ejercen las grandes franquicias culturales a nivel internacional, imponiendo de forma global un canon del arte. Pero también el artista se inclinó por apropiarse de este artista a partir de que la propia obra de Kandinsky genera un fortuito y contundente puente entre su obra y la Gran Fundición Central Mexicana, a través de una de sus pinturas tempranas Paisaje con chimenea de la fábrica (1910), que aún no estaba ejecutada dentro de la línea abstracta que le daría circulación internacional, pero que se convirtió en el perfecto corolario de la muestra.

Una segunda obra, Santa Francisca (1911), coincide con el nombre de una de las minas que Solomon Guggenheim explotó en Aguascalientes. No hay muchas referencias sobre el tema concreto al cual aludió Kandinsky, pero en el contexto del territorio virtual del Museo Guggenheim Aguascalientes su inclusión tiene un giro poético y, sin duda, espiritual.

El resto de las obras seleccionadas corresponden a su periodo abstracto que desarrolló tras su residencia en la Bauhaus, pero más importante aún, que coincide con la época en que Solomon Guggenheim inició a coleccionarlo y a difundirlo en el mundo. El robo-apropiación-abuso-explotación-recuperación de la herencia de los Guggenheim es para López su mayor apuesta, responsabilidad y legado crítico.

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