Contemporary Art in the Americas Arte Contemporáneo en las Américas

Compromiso de Nosotras Proponemos

Nosotras Proponemos

Given the widespread warning that has circulated intermittently to make visible the machismo and sexism that conditions power relations in the art world, We Propose—Assembly of women artists, curators, researchers, writers, gallerists, art workers—elaborated a Commitment to feminist practices. From Terremoto we join the dissemination of this Commitment in a poster format—in our printed version—encouraging our readers to participate in the free circulation of the Commitment by reviewing it with attention and awareness in relation to individual and collective practice.

Ante la generalizada señal de alerta que ha circulado intermitentemente para visibilizar el machismo y sexismo que condicionan las relaciones de poder en el mundo del arte, Nosotras Proponemos —Asamblea de artistas, curadoras, investigadoras, escritoras, galeristas, trabajadoras del arte— elaboraron un Compromiso de prácticas feministas. Desde Terremoto nos sumamos a la difusión de este compromiso en un formato de póster —en nuestra versión impresa— alentando a nuestros lectores a participar en la circulación libre del Compromiso repasándolo con atención y conciencia en relación a la práctica individual y colectiva.

Photo: Barbara Scotto. Image courtesy of Nosotras Proponemos

Translation by Jane Brodie

Concerning the structure of the art world

1
We demand equal representation in the art world (strategically 50% instead of the current 20%): the collections of museums and other cultural institutions, as well as in private collections; group shows; awards and distinctions (parity in the number of awards and distinctions given, and jury members); art fairs; representations at international events such as biennials; reproductions of works in books and catalogs; covers of magazines and journals; and number of artists represented by art galleries. Parity should be the guideline in all of the arts (in the programming of concerts and works in the performing arts, and in literature). We will make visible and dismantle the unequal distribution of funding, resources, and income (between different genders, between “centers” and “peripheries,” between different social sectors).

2
We will work for parity in the top-level positions at the artistic, educational, and cultural institutions that determine and enact policies in the visual arts. In Argentina, there are few female museum directors; the most powerful positions at art institutions are mainly held by men. Women generally hold mid-level jobs, performing “feminine” tasks linked to the patrimonial sphere (restoration, cataloging, conservation) or at the head of initiatives in education; if they do hold top-level jobs, it is usually at museums considered “minor” in relation to the “centers” of the arts (decorative art museums, museums of fashion design). The privileged speakers on panels or at roundtables are mostly men, and “stars” of the art world are overwhelmingly male. In organizations (not only at commercial venues, but also at self-run and supposedly horizontal spaces like assemblies and art projects), we will make ourselves visible and avoid to be placed only in the traditional roles of secretary, administrative assistant, press officer, while men are assigned creative and leadership tasks. We will attempt to work solely with those who feel that everyone is capable of acting and of learning.

3
We will be aware that heterosexual men are not the only ones to engage in patriarchal behavior: women can be extremely patriarchal when they act in an authoritarian manner and mistreat others. The gay culture can also be patriarchal. We will strengthen our alliance with “locas” and the queer community in order to dismantle gay misogyny. We will recognize male colleagues that follow feminist perspectives in their practices.

4
We will analyze the position of women and other feminized bodies in issues of race, social class, age, geography, sexual orientation, gender identity, and other differential vectors, and actively work to subvert the overwhelming discriminatory and excluding tendency in the art world that favors white, middle or upper class, young, and well-connected artists. We will support research and greater visibility of women artist with different social backgrounds and cultures. We will point out and analyze the exclusion of mid-career women artists and the recent and growing phenomenon of late recognition of female artists, which the press has called, in dismissive and discriminatory tone, “granny recognition.”

Photo: Barbara Scotto. Image courtesy of Nosotras Proponemos

Photo: Barbara Scotto. Image courtesy of Nosotras Proponemos

Concerning Behaviors In The Art World

5
We will not fall into the trap of the personal accusation (“She is difficult”): institutions and powerful figures always want to convince us that asking for our due, setting boundaries, fighting for the dignity of our work, means that we are uppity and out of line, or outright “crazy,” “hysterical,” or “problematic.”

6
Whenever we are about to criticize, aloud or otherwise, another woman, we will stop to consider whether we are engaging in a learned form of hatred. Misogyny is ingrained in the collective unconscious, and we have to take it apart within ourselves. When in doubt, we will ask ourselves what could happen if a man were doing the thing we are criticizing.

7
We will avoid expending too much energy supporting the careers of our male colleagues rather than those of our female colleagues. We will cultivate respectful and egalitarian working relationships with the men in our milieu without enabling micro acts of sexism.

8
When we have the chance to help another woman gain confidence in herself, we will. If a woman helps us gain confidence, we will recognize it and thank her.

9
We will avoid being discredited by acts of paternalism and demand revision of the language used by our male colleagues to neutralize our arguments and to impose their own. We will seek to keep our male colleagues from explaining to and correcting us (mansplaining) on the assumption that we know little about a given subject.

10
We will not be intimidated by volume or tone of voice, or by the physical stature, of our male interlocutors. None of that makes them right.

11
We will not feel ashamed of the issues we are interested or involved in: shame is one of the patriarchy’s strategies to hinder research on certain topics.

12
We will explicitly oppose strategies of power and those who engage in them every time we come across them.

13
We will listen to each other and share experiences, because the personal is always political. We will promote friendship between women. We counter corporative sexism with solidarity between women (sorority).

Photo: Barbara Scotto. Image courtesy of Nosotras Proponemos

Concerning The Artistic Career And Creativity

14
We will create as much as we can. We will not be afraid to be ambitious. Creating more is a way to work for gender equality.

15
We will identify and ward off the plundering of our artistic ideas and practices, which often go unnoticed when produced or enacted by women only to gain notoriety when produced or enacted by men. We will draw public attention to that when it happens. We have noticed that qualities associated with “feminine” art are considered minor, kitsch, amateurish, childish, or ridiculous in the work of women artists but valued if in the work of men.

16
We will challenge the definition of “artistic career” as full-time dedication to the production of work to commercial ends. As women, we know that our ability to work is often conditioned by motherhood and by the work of caring for our families and their needs—material and emotional. We will uphold careers that include interruptions as a specific value in our practices. We will fight for the equal distribution of domestic work and care (including emotional support) and question how naturally those tasks are imposed to us and how naturally we embrace them.

17
We reject the concept of “the genius,” of the master artist, and of the canon of “good art” regulated by patriarchal parameters.

18
We will cast off the “expert eye” capable of discerning, almost mystically, artistic quality.

Photo: Barbara Scotto. Image courtesy of Nosotras Proponemos

Photo: Barbara Scotto. Image courtesy of Nosotras Proponemos

Concerning Artistic Feminism and Feminist Art History

19
We will not avoid identifying ourselves as feminist artists or as feminist art historians when our practices encompass feminist art, politics, and activism. We will take pride in calling our work feminist insofar as it questions the dominant hetero-patriarchal system.

20
We will question the stereotyped images of “women” according to patriarchal discourses. We will build our own categories.

21
We will study the work of women artists, researchers, and theorists; we will heed their legacies; we will reexamine the power over us exercised by patriarchal genealogies; we will value women’s knowledge.

22
We will reexamine what and whom we cite and how we have internalized patriarchal thinking and principles of authority in our practices.

23
We will analyze the patriarchal language that dominates the construction of art history (terms like genius, manifesto, teacher) to develop another perspective, other stories and other art histories.

24
We demand that female authors of art history and theory be included in academic curricula.

25
We will mention female colleagues and their work in conversations with curators, collectors, gallerists, and other agents in the art field. We will attend lectures, read interviews, and study work pertinent to women artists—an effective way to criticize the dominant patriarchal genealogies.

26
We will never name female artists as the wives or partners of male artists, linking them solely to male genealogies. We will avoid using the name of the male member of the couple and the first name of the female member (e.g. Frida and Diego Rivera). Art history has been built on the marginalization of women in artist couples and in the relationships between male masters and female disciples. We will underscore women’s independent identities, trajectories, and the place they occupy in the map of creativity.

27
We will make visible and condemn the power systems that belittle the work of women artists on the assumption that they have gained legitimacy in exchange for sexual favors.

28
We will attend women’s meetings and conferences and propose sessions on art and feminism. We will speak out in order to compare women’s situation in the arts and in other spheres of creation and knowledge.

29
We will pay attention to and learn from the collective, participatory, collaborative, and horizontal nature of feminism in history and its relationship to other subaltern, discredited, and oppressed forms of cultural expression.

30
We will work so that the claims for recognition of women artists not recognized during their lifetimes or at the peaks of their productivity is not a passing trend.

31
We will support creation, knowledge, and circulation of collaborative, participatory, and community art, outside the traditionally elitist art field.

32
We will uphold modes of perception based on inclusiveness, on affect, and on equality as opposed to a logic of exclusion and individualism, of patriarchal values that dominate both society and the art world.

33
We will publicly point out that the exclusion of the work of women artists entails systemic and systematic censorship of our sensibilities, of our poetics and forms of knowledge. That silencing means that viewers have access only to male forms of seeing and being in the world.

Photo: Barbara Scotto. Image courtesy of Nosotras Proponemos

Concerning The Inclusive Nature Of This Statement

34
We will fight to make the male art community and the art community in general open to different (and equally important) sensibilities.

35
We understand, and encourage our male colleagues to understand, that men as well as women and everybody in between can make this commitment. The principles of fairness and respect must be applied, preached, and upheld by all.

36
We believe that feminism is connected to awareness of discrimination and oppression not only of women, but of all other individuals dismissed for reasons of class, race, gender identity, or sexual orientation: feminism is an emancipatory dialectical moment for everyone.

37
We will not be accomplices to any form of sexist violence, from the most visible to the most subtle and imperceptible. We will look for effective non-punitive, solutions: we will protect ourselves and protect our spaces. We will be there for each other.

Nosotras Proponemos (nP) is the name adopted by the Permanent Assembly of Art Workers founded in Argentina with the purpose of demanding gender parity and the end of sexist violence in the world of art and culture. Nosotras Proponemos began in November 2017 with a call to action and a commitment that brought together more than 3000 signatures of professionals from around the world that support the end of gender inequality in art. nP currently gathers 200 active members throughout Argentina and has motivated the organization of other feminist groups within the culture such as the case of nP Literatura. More information on nosotrasproponemos.org

Fotografía: Barbara Scotto. Imagen cortesía de Nosotras Proponemos

En relación con la estructura del mundo del arte

1
Promovamos, exijamos y respetemos la representación igualitaria en el mundo del arte (estratégicamente el 50% en lugar del actual 20%), tanto en las colecciones de los museos y otras instituciones culturales, como en las colecciones privadas, en las exposiciones colectivas, en los premios (paridad en la selección, la premiación y los jurados), en las ferias de arte, en las representaciones internacionales tales como las bienales, en las reproducciones de obras en libros y catálogos colectivos, en las tapas de las revistas, en los porcentajes de artistas en las galerías de arte. Estas son formas de representación que deberían regir todas las artes (también los repertorios en los conciertos y en las artes escénicas, así como en la literatura). Hagamos visibles y desarticulemos las formas desiguales en las que se distribuyen los recursos de financiación y los ingresos (entre géneros, entre los “centros” y “periferias”, entre sectores sociales).

2
Trabajemos por la equidad representativa en los cargos directivos de las instituciones artísticas, educativas y culturales que manejan, deciden y generan políticas en el sector de las artes visuales. En la Argentina son pocas las directoras de museos mujeres; los cargos principales y de dirección de instituciones están mayormente ocupados por varones. Las mujeres generalmente se ubican en los rangos medios, en labores consideradas “femeninas” vinculadas al ámbito patrimonial (restauración, catalogación, conservación) o bien, liderando iniciativas relacionadas con la educación o la dirección de museos de artes decorativas, del traje, entre otros, o museos considerados “menores” en relación con los grandes centros de promoción de las artes. En los paneles o mesas redondas quienes tienen la palabra son predominantemente varones, en el mundo del arte el “estrellato” es masculino. En el ámbito de las organizaciones (no solo en iniciativas comerciales sino también de autogestión y supuesta horizontalidad como las asambleas o los proyectos artísticos), visualicemos y evitemos que nos coloquen en el tradicional puesto de “secretarias”, “administradoras”, “encargadas de prensa” en tanto los varones se ubican en las tareas creativas y de liderazgo. Busquemos trabajar con quienes sienten que todxs pueden hacer y aprender.

3
Seamos conscientes de que las conductas patriarcales no son necesariamente administradas por varones heterosexuales: las mujeres podemos ser extremadamente patriarcales cuando ejercemos el autoritarismo y el maltrato. Lo mismo puede decirse del machismo de la cultura gay: fortalezcamos nuestra alianza con las locas y queers en general a fin de desarticular la misoginia gay. Hagamos visible cuando nuestros colegas varones guían sus prácticas desde conductas y perspectivas feministas.

4
Analicemos la posición de las mujeres y otros cuerpos feminizados en relación con cuestiones de raza, clase social, edad, geografía, orientación sexual, identidad de género y otros vectores diferenciales, y participemos activamente para subvertir las estadísticas discriminatorias y excluyentes que dominan en el mundo del arte (blanco, de clase media o alta, joven, con contactos en el universo establecido del arte). Promovamos la investigación y demos visibilidad a formas de creación de artistas mujeres de otros grupos sociales y otras culturas. Analicemos y destaquemos la exclusión de las artistas de generaciones intermedias y el fenómeno reciente y creciente del reconocimiento tardío, en el final de la carrera, que en una clara discriminación etaria, la prensa ha denominado como “el tiempo de las abuelas”.

Fotografía: Barbara Scotto. Imagen cortesía de Nosotras Proponemos

Fotografía: Barbara Scotto. Imagen cortesía de Nosotras Proponemos

En relación con las conductas en el mundo del arte

5
Evitemos caer en la trampa de la acusación personal del “mal carácter”: las instituciones y las figuras de poder siempre quieren convencernos de que pedir lo justo, poner límites, pelear por la dignidad de tu trabajo, te vuelve una desubicada, o directamente una “loca”, “histérica” o “problemática”.

6
Cada vez que estemos por criticar, en voz alta o no, a otra mujer, detengámonos a analizar si no estamos ejerciendo un odio aprendido. La misoginia está en el inconsciente colectivo y tenemos que desarmarlo dentro de nosotrxs mismxs. Ante la duda, comparemos: ¿qué pasaría si esto lo estuviera haciendo un hombre?

7
Evitemos desgastarnos en la promoción de la carrera de nuestros compañeros varones antes que en las de las compañeras mujeres. Cultivemos relaciones de trabajo respetuosas e igualitarias con los varones de nuestro medio sin dar lugar a los micromachismos.

8
Siempre que podamos ayudar a que otra mujer se tenga más confianza, hagámoslo. Si una mujer nos ayuda a fortalecer nuestra confianza, tomémoslo y agradézcamoslo.

9
Evitemos que nos desautoricen desde conductas de superioridad paternalistas e invitemos a la revisión del lenguaje que utilizan nuestros colegas varones para neutralizar nuestros argumentos como equivocados e imponiendo los suyos como verdaderos. Evitemos que nuestros colegas varones nos expliquen o corrijan (mansplaining) asumiendo que nuestros conocimientos o saberes sobre cualquier materia son escasos.

10
No nos intimidemos por el volumen, la gravedad de la voz o la altura de nuestros interlocutores varones. Estas condiciones no equivalen a la razón.

11
No sintamos ni dejemos que nos hagan sentir pudor por los temas que nos interesan y nos involucran: la vergüenza es una de las estrategias patriarcales que acallan nuestra posibilidad de investigarlos.

12
Expresemos frontalmente, en cada oportunidad y a quienes las empleen, el uso de estas estrategias de poder y nuestro desacuerdo.

13
Escuchemos y compartamos experiencias, porque lo personal siempre es político. Fomentemos la amistad entre mujeres. Contra al corporativismo machista, la solidaridad entre mujeres (sororidad).

Fotografía: Barbara Scotto. Imagen cortesía de Nosotras Proponemos

En relación con la carrera artística y la creatividad

14
Busquemos crear tanto como podamos. Que no nos asuste la ambición. Crear más es una forma de trabajar por la igualdad de género.

15
Permanezcamos atentas al saqueo de nuestras propias ideas y prácticas artísticas cuando pasan desapercibidas en nuestras manos y cobran notoriedad en las de artistas a los que las instituciones clasifican como varones. Hagamos público cuando esto sucede con la obra de nuestras colegas. Observemos y señalemos que las cualidades atribuidas al arte ‘femenino’ adquieren valor cuando las utilizan artistas varones pero son consideradas arte menor, kitsch, aficionado, infantil o ridículo cuando se aplican a la obra de artistas mujeres.

16
Cuestionemos con claridad el concepto establecido de “carrera artística”, pautado por la dedicación excluyente a la realización de la obra con fines comerciales. Como mujeres sabemos que la continuidad de nuestra obra está condicionada por la maternidad y las tareas de cuidado de los entornos familiares y afectivos que se nos imponen. Hagamos del suspenso y el retorno al hacer artístico un valor específico y relevante en nuestras prácticas. Luchemos por la socialización de las tareas domésticas y de cuidado (que incluyen la escucha, la confidencia y la contención emocional) y cuestionemos la naturalidad con la que se nos asignan y con que las asumimos.

17
Deroguemos el concepto de genio, de maestro y el canon del “arte bueno” regulado desde parámetros patriarcales.

18
Eliminemos la noción de “ojo experto” capaz de entender, casi por gracia divina, qué es la calidad artística.

Fotografía: Barbara Scotto. Imagen cortesía de Nosotras Proponemos

Fotografía: Barbara Scotto. Imagen cortesía de Nosotras Proponemos

Sobre el feminismo artístico y la historia del arte feminista

19
No evitemos identificarnos como “artistas feministas” o “historiadoras del arte feministas” cuando en nuestras prácticas confluyen arte, política y activismo feminista. Sintamos el orgullo de denominar o que denominen a nuestras obras como feministas cuando en ellas cuestionamos el sistema hetero-patriarcal dominante.

20
Revisemos y cuestionemos las imágenes estereotipadas de “la mujer” construidas por los discursos patriarcales. Construyamos nuestras propias categorías.

21
Investiguemos la obra de las artistas y de las investigadoras y teóricas mujeres, conectémonos con sus legados, revisemos el poder que en nosotrxs ejercen las genealogías patriarcales y valoricemos los saberes de las mujeres.

22
Revisemos nuestros propios sistemas de citas y de principios de autoridad para analizar críticamente la internalización del pensamiento patriarcal en nuestras prácticas.

23
Analicemos el lenguaje patriarcal que domina en la construcción de la historia del arte (con términos tales como genio, manifiesto, maestro) para elaborar otra mirada, otros relatos, otras historias (no una Historia oficial) del arte.

24
En el ámbito educativo, exijamos la inclusión de bibliografía de autoras mujeres (tanto de historia como de teoría), generalmente ausentes de los programas académicos.

25
En las conversaciones con curadorxs, coleccionistas, galeristas u otros agentes del campo del arte, mencionemos a nuestras colegas, hablemos de sus obras. Asistamos a conferencias, leamos entrevistas, investiguemos con interés su trabajo: es una forma eficaz de someter a crítica las genealogías patriarcales dominantes.

26
Nunca nombremos a las artistas mujeres como las mujeres de artistas varones, vinculándolas a genealogías masculinas. En las parejas de artistas, evitemos nombrarla a ella con el nombre y a él con el apellido (Frida y Diego Rivera). La historia del arte se ha construido sobre la marginalización de las mujeres en las parejas de artistas o en las relaciones entre maestros y alumnas. Investiguemos y destaquemos su identidad, trayectoria y el lugar que ocupan en el mapa de la creatividad artística.

27
Demos visibilidad a los sistemas de poder que menosprecian la obra de artistas mujeres y descartan su legitimidad cuando asocian a favores sexuales el reconocimiento de su trabajo.

28
Acudamos a los encuentros y conferencias de mujeres y propongamos sesiones sobre arte y feminismo, llevemos la voz y comparemos lo que sucede en relación con otros ámbitos de la creación y el conocimiento.

29
Analicemos y aprendamos del carácter históricamente colectivo, participativo, colaborativo y solidario del feminismo y de su relación con otras expresiones culturales sojuzgadas, descalificadas u oprimidas.

30
Participemos para que la actual iniciativa de reivindicación de artistas mujeres no reconocidas en su tiempo trascienda el hecho de ser una moda coyuntural y momentánea.

31
Propiciemos la gestión de espacios de creación, conocimiento y circulación del arte colaborativos, participativos y comunitarios, que excedan el ámbito tradicionalmente elitista del arte.

32
Promovamos modos de percepción basados en un pensamiento inclusivo, en los afectos y la equidad, contrapuestos a la ética de la exclusión y el individualismo, valores patriarcales que dominan en la sociedad y en el mundo del arte.

33
Denunciemos públicamente que la exclusión de la obra de las artistas mujeres produce una censura sistémica y sistemática de nuestras sensibilidades, nuestras poéticas y formas de conocimiento, que permanecen silenciadas para lxs receptorxs, quienes a su vez se ven limitadxs a percibir y conocer formas masculinas de ver y estar en el mundo.

Fotografía: Barbara Scotto. Imagen cortesía de Nosotras Proponemos

Sobre el carácter inclusivo de esta propuesta

34
Propiciemos que la comunidad artística masculina y la comunidad artística en general puedan abrirse a formas de sensibilidad diferentes y no por ello menores.

35
Comprendamos y hagamos comprender a nuestros colegas varones que no es necesario haber sido clasificadx como mujer o de cualquier otro modo para suscribir este compromiso feminista en el mundo del arte. Los principios de equidad y de respeto pueden ser aplicados, predicados y respetados por todxs.

36
Consideremos que el compromiso feminista parte de la experiencia y la conciencia generales acerca de la discriminación y de la opresión (de las mujeres y de otrxs sujetos sociales desjerarquizadxs por razones de clase, de raza, identidad de género u orientación sexual): el feminismo es un momento dialéctico emancipador para todxs.

37
No seamos cómplices de ninguna forma de violencia machista, desde la más visible hasta la más sutil y poco perceptible. Busquemos soluciones no punitivas pero efectivas: nosotras podemos protegernos y proteger nuestros espacios. Estemos para nosotras.

Nosotras Proponemos (nP) es el nombre que adopta la Asamblea Permanente de Trabajadoras del Arte fundada en Argentina con la finalidad de exigir paridad de género y el fin de la violencia machista en el mundo del arte y la cultura. Nosotras Proponemos comenzó en noviembre de 2017 con un llamado a la acción y un compromiso que reunió más de 3000 firmas de profesionales de todo el mundo que apoyan el fin de la desigualdad de género en el arte. nP reúne actualmente 200 miembros activos en toda la Argentina y ha motivado la organización de otros grupos feministas dentro de la cultura como es el caso de nP Literatura. Más información en nosotrasproponemos.org

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epiPHONÍA

Ocho mesas: entre el instante y el gesto pictórico

Poderes visibles e invisibles

The Tower of Knowledge