Contemporary Art in the Americas Arte Contemporáneo en las Américas

ArtBo 2015

By Natalia Valencia Bogotá & Medellín, Colombia 10/01/2015 – 10/04/2015
Herrán

Juan Fernando Herrán, Héroes Mil, installation, 4,70 x 17,63 x 29,79 m, 2015. Monumento a los Héroes, Bogotá.

“The best of the world comes to very little in Saturn”

– Colectivo Cucaracha (José Aramburo & Sofía Reyes)

 

This year, Colombia’s arts institutions showed an effort to get more in line with the logic of the global art market, a market that only remembers there is such a thing as Colombia (as a destination on the yearly circuit, or in general) just one week a year. For the first time, it led to all the annual Luis Caballero National Visual Arts Prizes being packed into that same week of international attention. The prize works through a call for projects and honors artists older than 35; this year it occupied six different city venues. Among them, Juan Fernando Herrán’s project Héroes mil on Avenida Caracas’s Heroes’ Monument is quite coherent as an in situ intervention, starting with the oppressive nature of its placement within a monument which in fact undermines both its physical and symbolic solidity. This shell of a monument is as much an enormous exhibition space as it is a gloomy bunker in which Herrán installs a series of statue-less pedestals made out of industrial wooden shipping crates. Their serial nature dilutes the specificity of every ghost-hero and her/his corresponding historical episode, underlining the false effectiveness that goes hand in hand with the material inscription of any given idea of a nation. Another solid in situ project is Ornitología bolivariana by Alberto Baraya, at the Quinta de Bolívar, an installation that shifts a collection of natural history specimens from La Salle Museum into an already highly fictitious museography in nineteenth-century Latin American hero Simón Bolívar’s Bogotá residence. Most impressive of all is a stuffed condor—the bird is a symbol of the nation and an endangered species—that rests ominously above the patriot’s bed, part of a delirious narrative unforgettably stitched together in a concert by the artist and his band, La Gallada del Toche, who interpreted an imaginary nation’s foundational fable in the language of various Andean bird species.

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Alberto Baraya, Ornitología Bolivariana – La Fábula de los Pájaros (Bolivarian Ornithology – The Fable of the Birds). Intervention with taxidermic birds from the Natural History Museum of La Salle at the Quinta de Bolívar, Bogotá.

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Alberto Baraya, Ornitología Bolivariana – La Fábula de los Pájaros (Bolivarian Ornithology – The Fable of the Birds). Intervention with taxidermic birds from the Natural History Museum of La Salle at the Quinta de Bolívar, Bogotá.

Licona

Paulo Licona, Arco iris de noche negra y Atlas, 2015. Galería Valenzuela & Klenner.

Beyond the Caballero Prize, the frenetic weeklong agenda in Bogotá and Medellín offers proof of “industry standard” quality exhibitions at galleries and institutions. Shows like these imply a paradox: on one hand, featured artists are increasingly of the more established variety and their practice is conceptually and formally complex, as is the case with Jorge Macchi at NC-Arte or Carlos Bunga at the Museo de Arte de la Universidad Nacional, both shows in Bogotá. It lets regional audiences actively compare this type of production to local endeavors. Yet on the other hand, this same factor to a certain degree homogenizes the scene, such that the spaces and the elegant artworks they display end up seeming like something from any other international art fair. Even so, as I made my way around the La Macarena quarter I was pleasantly surprised by a show featuring Bogotá-based artist Paulo Licona at Valenzuela & Klenner. For more than ten years, Licona has undertaken research on art-education processes in Colombia, most recently with his Lechona Art Institute project. While Macchi presents a subtle exploration on light’s materialization at NC-Arte, Licona’s perishable piñatas in gaily colored vinyl, portraying Atlas, and rainbows, also celebrate a lack of permanence, yet in a more destructive, far-from-optimistic and patently humorous manner imbued with bitter poetry. At FLORA ars+natura I came across an ambitious selection of projects by Colombian and international artists that is a testament to intense effort on the part of a fledgling institution that operates as a sort of micro-museum in the San Felipe neighborhood. With its program that focuses on the relationship between art and nature, what’s most interesting at FLORA are wide-ranging and interwoven modes of dialogue that serve to take on its stated themes as well as the major buzz its educational program—set to kick off in 2016—is creating in artistic circles.

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Jorge Macchi, Lampo, at NC-arte, Bogotá. Oct. 3 – dic. 19, 2015. Courtesy of NC-arte.

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Jorge Macchi, Lampo, at NC-arte, Bogotá. Oct. 3 – dic. 19, 2015. Courtesy of NC-arte.

Flora2

Edgar Orlaineta, Alfabeto ciego, un logotipo eventual, FLORA ars + natura, 2015. Courtesy of FLORA ars+natura.

At ArtBo, once again the most stimulating, least “generic” selection is Artecámara, a singular space that functions based on calls for artworks from young artists; this year Mariángela Méndez was at the curatorial helm. It featured a selection that was marked by mystic and hallucinatory interests installed amid walls that rejected the obligatory grid and were instead set up in the form of a diamond. Installations inspired in geological and cosmogonic studies like those of Liza Mazenett and David Quiroga, or Colectivo Cucaracha’s galactic animism (by José Aramburo and Sofía Reyes) exhibit evidence of new interests that go beyond previous generations’ stifling artistic legacy of politically engaged denunciation.

Colectivo Cucaracha

Colectivo Cucaracha (José Aramburo & Sofía Reyes) Lo mejor del mundo es poca cosa en Saturno, Instalación con plantas y ventilador, 2015.

In Medellín, I visited the newly expanded, quite impressive MAMM, led by director María Mercedes González and newly appointed curator-in-chief, the Guatemala-born Emiliano Valdés. These two have made good on a mission of structuring an institution that offers an outlook at once critical and generous when it comes to education about its collection, through a sober selection that included Débora Arango’s most representative work and a review of the graphic archive from 1970s-era AGPA portfolios. Temporary exhibition openings included a smart show of work by Román Navas and Henry Palacio, curated by Inti Guerrero, that takes on the economic phenomenon of informal architecture (which strikes me as interestingly ambiguous vis-à-vis the new MAMM’s somewhat corporate architectural connotations).

AGPA

Portafolios AGPA: Gráfica panamericana a finales del siglo XX (Panamerican graphic of the late 20th century). Museo de Arte Moderno de Medellín. Permanent collection. Photo: Carlos Tobón. Courtesy of MAMM

En y Entre Geografías

En y entre geografías. Museo de Arte Moderno de Medellín. September 2 – November 8, 2015. Photo: Carlos Tobón. Courtesy: MAMM

 

Finally, the Museo Casa de la Memoria in Parque Bicentenario was the most emotional part of my time in Medellín. An institution given over to the history of conflicts in the region and throughout Colombia, it concisely and chronologically recounts episodes from the nation’s complex bloodbath. That said, and as pertinently noted by one of my foreign colleagues during our visit, the museum does not emphasize the true political and economic interests behind the conflict; its mission is to dignify victim memory, an effort that, in an institution of this type, exerts a profoundly moving and authentic impact. Colombia is on the threshold of an end to armed conflict, set to arrive as part of much-desired peace accords struck with the FARC-EP guerrilla organization that are expected to finalize in March 2016. That said, this also signifies the nation is on the threshold of “post-conflict conflict” that will be articulated as part of President Juan Manuel Santos’s disastrous neo-liberal politics. Contrary to what Colombia’s Office of the High Commission for Peace has trumpeted, peace will not be “for all” nor “with all.” Yet in the end, the existence of this kind of institution is of vital and transformative importance since such contemplative spaces in fact serve to remind us of possible futures.

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Museo Casa de la Memoria, Medellín.

Herrán

Juan Fernando Herrán, Héroes Mil, instalación, 4,70 x 17,63 x 29,79 m, 2015. Monumento a los Héroes, Bogotá.

“Lo mejor del mundo es poca cosa en Saturno”

– Colectivo Cucaracha (José Aramburo & Sofía Reyes)

 

Este año en Colombia se demostró el esfuerzo de las instituciones artísticas locales por acoplarse más a la lógica del mercado global del arte, que sólo recuerda que Colombia existe (como destino en la agenda anual, o en general) durante una semana al año. Esto resultó en que se comprimieran por primera vez todas las exposiciones del Premio Nacional de Artes Plásticas Luis Caballero -en su octava versión- en esta misma semana de publicidad internacional. El premio funciona por convocatoria, exhibe a artistas mayores de 35 años y este año ocupa 6 espacios diferentes de la ciudad. Entre ellos, el proyecto de Juan Fernando Herrán Héroes mil en el Monumento a los Héroes en la Avenida Caracas es muy coherente como intervención in-situ, empezando por lo opresivo de su ubicación adentro de un monumento, deshaciendo así su solidez física y simbólica. Esta cáscara de monumento es simultáneamente un enorme espacio de exposición y un búnker en penumbras, donde Herrán instala una serie de pedestales de monumentos sin figuras; construidos con cajas de madera para transporte industrial, su serialización diluye la especificidad de cada héroe fantasma y su correspondiente episodio histórico, señalando así la falsa efectividad inherente a la inscripción material de una determinada idea de nación. Otro sólido proyecto in-situ es la Ornitología Bolivariana de Alberto Baraya en la Quinta de Bolívar, instalación que transpone una selección de especímenes de la colección de historia natural del Museo de La Salle en la ya altamente ficticia museografía de la casa del Libertador en Bogotá. Lo más impresionante es un cóndor -animal emblema de la nación, hoy en vía de extinción- disecado que descansa de manera ominosa sobre la cama de Bolívar, parte de una narrativa delirante que fue punteada de manera inolvidable por un concierto del propio artista y su banda, La Gallada del Toche, quienes interpretaron la fábula fundacional de una nación imaginaria en el lenguaje de varias aves andinas.

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Alberto Baraya, Ornitología Bolivariana – La Fábula de los Pájaros. Intervención con aves disecadas del Museo de Historia Natural de La Salle en la Quinta de Bolívar, Bogotá.

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Alberto Baraya, Ornitología Bolivariana – La Fábula de los Pájaros. Intervención con aves disecadas del Museo de Historia Natural de La Salle en la Quinta de Bolívar, Bogotá.

Licona

Paulo Licona, Arco iris de noche negra y Atlas, 2015. Galería Valenzuela & Klenner.

Por fuera del Premio Caballero, la intensa agenda de la semana en Bogotá y Medellín dio cuenta de la calidad “a la altura de los estándares de la industria” de las muestras de galerías e instituciones. Este tipo de exposiciones implican una paradoja: por un lado, se exhibe cada vez más el trabajo de artistas establecidos, con prácticas conceptual y formalmente complejas, como en el caso de Jorge Macchi en NC-Arte o Carlos Bunga en el Museo de Arte de la Universidad Nacional, ambas muestras en Bogotá. Esto permite que el público local pueda comparar activamente este tipo de producciones con los proyectos locales. Por otro lado, este mismo factor homogeneiza en cierta forma la escena, haciendo que estos espacios y las elegantes piezas que exhiben terminen pareciéndose a cualquier otra feria de arte internacional. Aún así, en el recorrido del barrio La Macarena encontré la grata sorpresa de la exposición del bogotano Paulo Licona en Valenzuela & Klenner. Licona ha desarrollado por más de diez años una investigación sobre procesos de aprendizaje del arte en Colombia, más recientemente con su proyecto Lechona Art Institute. Mientras que Macchi exhibe una sutil investigación sobre la materialización de la luz en NC Arte, las perecederas piñatas de vinil brillante de Licona en forma de Atlas y de arco-iris también celebran la falta de permanencia, pero de otra manera más destructiva, poco optimista, llena de humor y de una poesía irónica y agria. En FLORA ars+natura se exhibe una ambiciosa selección de distintos proyectos de artistas nacionales e internacionales que dan cuenta de la intensa labor de la naciente institución, que funciona como una especie de micro-museo en el corazón del barrio San Felipe. Con un programa orientado hacia la relación entre arte y naturaleza, lo más interesante de FLORA son las diversas y entretejidas formas de diálogo desde las que aborda estas temáticas, así como la gran expectativa que su programa de estudios, por inaugurarse en 2016, está generando en la comunidad del arte.

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Jorge Macchi, Lampo, at NC-arte, Bogotá. Oct. 3 – dic. 19, 2015. Cortesía de NC-arte.

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Jorge Macchi, Lampo, at NC-arte, Bogotá. Oct. 3 – dic. 19, 2015. Cortesía de NC-arte.

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Edgar Orlaineta, Alfabeto ciego, un logotipo eventual, FLORA ars + natura, 2015. Cortesía de FLORA ars+natura.

En Artbo, una vez más, la sección más estimulante y menos “genérica” es Artecámara, un espacio singular que funciona por convocatoria dirigida a artistas jóvenes, este año curado por Mariángela Méndez; en él se exhibía una selección marcada por intereses místicos y alucinados, instalada en medio de paredes que rechazaron la cuadrícula de rigor y se erigieron en forma de diamante. Instalaciones inspiradas por la investigación sobre geología y cosmogonía como las de Lina Mazenett y David Quiroga o el animismo galáctico del Colectivo Cucaracha (José Aramburo y Sofía Reyes) dan cuenta de nuevos intereses que van más allá del asfixiante legado del arte de denuncia políticamente comprometido de las generaciones anteriores.

Colectivo Cucaracha

Colectivo Cucaracha (José Aramburo & Sofía Reyes) Lo mejor del mundo es poca cosa en Saturno, Instalación con plantas y ventilador, 2015.

En Medellín visitamos el ampliado e impresionante MAMM, bajo la dirección de María Mercedes González y la coordinación curatorial del guatemalteco Emiliano Valdés. Estos cumplen a cabalidad con la misión de estructurar una institución que ofrece una mirada crítica y generosa sobre la dimensión educativa de su colección, con una sobria selección de lo más representativo de la obra de Débora Arango y de una revisión del archivo gráfico de los portafolios AGPA de los años 70, entre otros. Las exposiciones temporales inaugurales incluyen una acertada muestra de Román Navas y Henry Palacio, curada por Inti Guerrero, que aborda el fenómeno económico de la arquitectura informal y que resuena de manera interesantemente ambigua desde la connotación un tanto corporativa arquitectónicamente del nuevo MAMM.

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Portafolios AGPA: Gráfica panamericana a finales del siglo XX (Panamerican graphic of the late 20th century). Museo de Arte Moderno de Medellín. Permanent collection. Photo: Carlos Tobón. Courtesy of MAMM

En y Entre Geografías

En y entre geografías. Museo de Arte Moderno de Medellín. September 2 – November 8, 2015. Photo: Carlos Tobón. Courtesy: MAMM

Finalmente, el Museo Casa de la Memoria en el Parque Bicentenario fue para mí lo más emocional del recorrido antioqueño. Una entidad dedicada a la historia del conflicto en la región y en el país, narra concisa y cronológicamente los episodios del complejo desangre de la nación. Aún así, y como bien lo notó uno de mis colegas extranjeros tras nuestra visita, el museo no hace énfasis en los verdaderos intereses políticos y económicos históricos detrás del conflicto; su misión es dignificar la memoria de las víctimas, una tarea que en manos de este tipo de institución hace impacto de una manera profundamente conmovedora y auténtica. Colombia se encuentra ad portas del fin del conflicto armado, que se espera llegue con la anhelada firma del acuerdo de paz con las FARC-EP, que debe finalizar antes de marzo de 2016; sin embargo, esto significa que también se encuentra ad portas del conflicto que traerá el post-conflicto, articulado dentro de la nefasta política neo-liberal del presidente Juan Manuel Santos. La paz no será, como predica el Alto Comisionado para la Paz de Colombia, ni “de todos” ni “con todos”. Aún así, la existencia de este tipo de instituciones es de vital y transformadora importancia, pues estos espacios de recogimiento nos permiten recordar posibles futuros.

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Museo Casa de la Memoria, Medellín.

 

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