Contemporary Art in the Americas Arte Contemporáneo en las Américas

Art Basel Miami Beach Art Week 2015

by Dorothée Dupuis

Miami Convention Center and other venues Miami, Florida, USA 12/01/2015 – 12/06/2015
P_boudrylorenz

Pauline Boudry and Renate Lorenz at Marcelle Alix (Paris), Art Basel Positions

Things are changing in Miami. Stuck in traffic between closed highways and multiple deviation routes, Art Basel visitors might notice an impressive amount of construction work going on in the Floridian cultural capital these days. It is now the second financial center in the U.S. after New York, and the real estate business is thriving in order to accommodate its growing corporate population. Miami also remains the privileged U.S. state for rich Latin Americans to administrate their fortunes abroad.

It’s of course the digital connectivity (along with friendly tax and financial regulation policies, whose historical permissiveness is fortunately on the decline) that makes possible for a whole part of the financial sector to move their activities down to Florida, where “the nightlife and beaches don’t hurt either” (1). The new possibilities of access to information and the outrageous prices of New York housing and living situations do the rest: and where many other U.S. cities saw their influence decline in the 90 as globalization was accelerating, Miami was building a specific agenda for itself, acting as a hub between North America, the Caribbean and Latin America.

wardLOW

Nari Ward at PAMM (via PAMM’s website)

symsLOW

Martine Syms intervention in ‘Art on the Move’ program by Locust Projects, Miami (via Locust Projects website)

bagLOW

Alex Bag at ICA Miami (via ICA’s website)

So what about culture and the arts in that context? Art Basel week remains incontestably the highlight of a cultural landscape otherwise more nuanced. The mega Pérez Art Museum Miami (PAMM) built by Herzog and de Meuron and inaugurated in 2013 can’t by itself compensate for the city’s historic lack of institutions, and the young ICA Miami, born from the MOCA Miami dissolution, led by energetic New York renegade Alex Gartenfeld, works more on a Kunsthalle scale than a museum one, although managing a collection. PAMM looks decidedly towards the South, this year didactically hanging its own collection in order to demonstrate its efforts in acquiring major works by Latinos and minority-issued artists– the exhibition program also includes a welcome solo presentation of Jamaican born artist Nari Ward. On the other hand, the ICA intends to position itself as a decentralized place for global art conversations involving local, U.S. and European artists, with a current presentation of video works by U.S. artist Alex Bag and a solo presentation of Berlin-based Renaud Jerez to come in 2016. Art Basel was also the occasion for Bas Fisher Invitational, artist run space co-led by Florida native Naomi Fisher since 2004, to celebrate the future move out of its current downtown location due to an urban development plan, with a group show entitled Planes, investigating issues of collaborative practices and gentrification, drawing on Fisher’s long time contacts in NYC, where she lived for almost ten years during the legendary glamorous Deitch era. Another non-profit, Locust Projects, was presenting a delightful installation in its project-room by Miami-based Cuban artist Beatriz Monteavero as well as an intervention in public space by Martine Syms, evoking the legacy of the Harlem Square Club, a mythical Miami music and performance nightclub in 70’s Overtown, a historically African American Miami neighborhood. The artists placed sibylline slogans and visuals on buses and billboards in the neighborhood, evoking the golden era of black counter-culture and proposing a welcome re-appropriation of public space in these times of displacement of low-income population due to gentrification.

P_delacruz

View of De La Cruz collection Miami

P_maithuperret

Mai-Thu Perret at the Rubell Family Collection

The Rubell Family collection nearby was proposing an all female program: and although mostly composed of market stars and safe figures, (with remarkable works by Solange Pessoa, Mai-Thu Perret, Analia Saban, Katherine Bernhardt, Marianne Vitale, Miriam Kahn and Natalie Czech, among others) the show had the merit to wittingly posit itself as the almost exact opposite of the De la Cruz collection’s show, with it’s traditional litany of hot, young and mid career male “geniuses”, from Aaron Curi to Rob Pruitt to Dan Colen or the legendary duo Guiton/Walker (zombie-formalist allergics please avoid.) Local galleries Michael Jon (debuting at Art Basel Miami Beach with a solo presentation by Egan Frantz) and Gallery Diet both presented their new venues in North Miami’s Little Haiti, a neighborhood expanding to the international art audience, with painting shows respectively by Sofia Leiby and Ann Craven, testifying that building a sustainable activity in the City of Vice outside the holy Basel days is possible.

P_parreno_steegmanmangrane

Philippe Parreno and Daniel Steegman-Mangrné at Esther Schipper (Berlin), Art Basel Miami Beach

P_fritzia

Fritzia Irizar at Aredondo / Arozarena (Mexico), Art Basel Miami Beach

This year the fair presented a rather serious face far from the tackiness that used to make its reputation. Works of institutional collection standards could be seen at Mendes Wood DM (Paulo Nazareth), Esther Schipper (Philippe Parreno, Daniel Steegman Mangrané), The Approach (Amanda Ross-Ho), Alexander Gray (rare early works by Hassan Sharif), Blume & Poe (Henry Taylor, Pia Camil), Meessen de Clercq (Jorge Méndez Blake), Arredondo/Arozarena (Fritzia Irizar). Labor (Mexico City) and Marcelle Alix (Paris) must be commended for presenting hard to collect video works by, respectively: Nicholas Mangan and Pauline Boudry & Renate Lorenz. Nada Art Fair presented the usual formal homogeneity that tires me after a few booths, making them all look desperately alike. Please note that the non-NYC actors of the fair such as Lodos (Mexico City), Parallel (Oaxaca), Proyectos Ultravioleta (Guatemala), Páramo (Guadalajara) or Hello Projects (Houston) presented a fair share of local finds that brought some air to this otherwise navel-gazing atmosphere. Pinta is not even worth mentioning if not for being very lucky to take place in the same building as an interesting show of Latin American art curated by collector Catherine Petitgas, with works of the Tiroche-Deleon Collection, including nice pieces by Adrián Villar Rojas, Eduardo Basualdo, Mateo López, Adriano Costa and Erika Verzutti.

P_ninacais

Nina Cais at Central (São Paulo), Untitled

P_mateolopez

Mateo López Parra in ‘Everything you are I am not: Latin American Art from the Tiroche DeLeon Collection’ curated by Catherine Petitgas

P_lanehagood

Lane Hagood at Hello Projects (Houston), Nada Art Fair

The surprise of the week was Untitled Art Fair located on Miami’s South Beach. I found it risky and full of discoveries. The selection of galleries was diverse and prospective. The booths were spacious and well installed to appreciate large-scale works that also included installation and sculpture. Jacobo Castellano at F2 gallery (Madrid), Adriana Minoliti at Diablo Rosso (Panama), Nino Cais at Central (São Paulo), Edith Beaucage at Luis de Jesus (Los Angeles), Sarah Schönfeld at Marso Gallery (Mexico City), Antonio Malta at Galeria Pilar (Sao Paulo), Carlos and Jason Sanchez at Parisian Laundry (Montréal), Eric Zimmerman at Art Palace (Houston), Octavio Abóndez at Curro y Poncho (Guadalajara), Alain Séchas at Laurent Godin (Paris), José Olano at Nueveochenta (Bogotá), are some highlights of my selection. The fair therefore affirms itself to be a great spot to glimpse aspects of Latin American art, both in the emerging and very en vogue rediscovery range, but also as a place for different U.S. and Canadian proposals.

P_boudrylorenz

Pauline Boudry y Renate Lorenz en Marcelle Alix (Paris), Art Basel Positions

Las cosas están cambiando en Miami. Atascados en el tráfico entre autopistas cerradas y múltiples desvíos, los visitantes de Art Basel pueden notar una cantidad impresionante de trabajos de construcción en la capital cultural de Florida en estos días. Ahora es el segundo centro financiero de los EE.UU. después de Nueva York, el negocio inmobiliario está prosperando y dando cabida a su creciente población corporativa. Miami también sigue siendo el estado norteamericano privilegiado para que los ricos latinoamericanos administren su fortuna en el exterior.

Es, por supuesto, la conectividad digital (junto con las amigables leyes de impuestos y políticas de regulación financiera, cuya permisividad histórica está afortunadamente en decadencia) la que permite que toda una parte del sector financiero haya trasladado sus actividades a Florida, donde “la vida nocturna y las playas tampoco hacen daño” (1). Las nuevas posibilidades de acceso a la información y los precios escandalosos de vivienda y la mala calidad de vida de Nueva York hacen el resto. Mientras muchas otras ciudades de Estados Unidos vieron mermar su influencia en los 90s a medida que la globalización se aceleraba, Miami estaba construyendo su propio plan de desarrollo, actuando como nodo entre América del Norte, el Caribe y América Latina.

wardLOW

Nari Ward en PAMM (via la pagina del PAMM)

symsLOW

Intervención en el espacio público por Martine Syms en el marco de ‘Art on the Move’ de Locust Projects, Miami (via la pagina de Locust Projects)

bagLOW

Alex Bag en el ICA (via la pagina del ICA)

¿Qué pasa con la cultura y las artes en ese contexto? Art Basel sigue siendo indiscutiblemente el punto alto en términos de negocios en un paisaje cultural que de otro modo es más matizado. El mega-museo Pérez Art Museum Miami (PAMM) construido por Herzog y de Meuron e inaugurado en el año 2013 no puede por sí solo compensar la histórica falta de instituciones en la ciudad; el joven ICA, nacido de la disolución del MOCA y dirigido por el enérgico renegado de Nueva York Alex Gartenfeld— funciona más en una escala de centro de arte que de museo, aunque maneja una colección. PAMM mira decididamente hacia el Sur, instalando de manera dinámica su propia colección para demostrar sus esfuerzos en la adquisición de importantes obras de artistas latinos y pertenecientes a minorías, así como una exposición individual del artista jamaiquino Nari Ward. Por su lado, el ICA tiene la intención de posicionarse como un lugar descentralizado para conversaciones globales entre artistas de Estados Unidos y europeos, mostrando en esta ocasión una exposición de obras de vídeo de la artista estadounidense Alex Bag, al tiempo que preparan una exposición individual del artista radicado en Berlín Renaud Jerez para 2016. Art Basel fue también la ocasión para que BFI, el espacio autogestionado dirigido por la nativa de Florida Naomi Fisher desde 2004 celebrara su salida de su ubicación actual en el centro de la ciudad —debido a un plan de desarrollo urbano— con una exposición colectiva titulada Planes, que investigaba prácticas colaborativas y la gentrificación, basándose en los contactos de Fisher en Nueva York, donde ella vivió durante casi diez años durante la legendaria y glamourosa “era Deitch.” Otro espacio independiente, Locust Projects, presentó una encantadora instalación de la artista cubana radicada en Miami Beatriz Monteavero, así como una intervención en el espacio público por Martine Syms que evocaba el legado del Harlem Square Club, un mítico club del Miami de los 70s en el Overtown, un histórico barrio afro-americano. La artista instaló consignas y visuales en los autobuses y vallas publicitarias del barrio, evocando la época dorada de la contra-cultura afro y proponiendo una bienvenida reapropriación del espacio público en estos tiempos de desplazamiento de población de bajos ingresos debido a la gentrificación.

P_delacruz

Vista de la De La Cruz Collection Miami

P_maithuperret

Mai-Thu Perret en la Rubell Family Collection

La colección Rubell Family cerca de ahí proponía un programa de sólo mujeres: aunque en su mayoría compuesto por estrellas del mercado y nombres establecidos (con obras notables de Solange Pessoa, Mai Thu Perret, Analia Saban, Katherine Bernhardt, Marianne Vitale, Miriam Kahn y Natalie Czech, entre otras), la exposición tuvo la sabiduría de plantearse como casi exactamente lo opuesto a la exposición de la colección De la Cruz, con su letanía tradicional de artistas hombres “genios”, jóvenes y a mitad de carrera, de Aaron Curi a Rob Pruitt a Dan Colen o el legendario dúo Guiton / Walker (alérgicos al formalismo zombi, favor evitar.) Las galerías locales Michael Jon (debutando en Art Basel Miami Beach con un stand individual de Egan Frantz) y Diet Gallery presentaron sus nuevas sedes en Little Haiti en North Miami —un barrio que se ha expandido hacia la audiencia internacional de arte— con muestras de pintura de Sofia Leiby y Ann Craven respectivamente.

P_parreno_steegmanmangrane

Philippe Parreno y Daniel Steegman-Mangrané en Esther Schipper (Berlin), Art Basel Miami Beach

P_fritzia

Fritzia Irizar en Aredondo / Arozarena (Mexico), Art Basel Miami Beach

Este año la feria presenta una cara más seria, lejos de la cursilería que ha hecho su reputación. Obras de nivel institucional podían verse en Mendes Wood DM (Paulo Nazareth), Esther Schipper (Philippe Parreno, Daniel Steegman Mangrané), The Approach (Amanda Ross-Ho), Alexander Gray (raras obras tempranas de Hassan Sharif), Blume & Poe (Henry Taylor, Pia Camil), Meessen de Clercq (Jorge Méndez Blake), Arredondo / Arozarena (Fritzia Irizar). Labor (Ciudad de México) y Marcelle Alix (París) deben ser elogiados por presentar vídeo, respectivamente de Nicholas Mangan, y Pauline Boudry y Renate Lorenz. Nada Art Fair mostraba su usual y desesperante homogeneidad formal que me agota luego de unos pocos stands. Favor notar que los actores de afuera de Nueva York de la feria como Lodos (Ciudad de México), Parallel (Oaxaca), Proyectos Ultravioleta (Guatemala), Páramo (Guadalajara) o Hello Projects (Houston) presentaron muestras acertadas de los hallazgos de sus respectivas ciudades, llevando un poco de aire a esta atmósfera que de lo contrario no hace más que mirarse el ombligo. En cuanto a Pinta, lo único que merece mención es la fortuna de la feria de tener lugar en el mismo edificio que una interesante exposición de arte latinoamericano comisariada por la coleccionista Catherine Petitgas, con obras de la colección Tiroche-Deleon Collection, incluyendo hermosas piezas de Adrián Villar Rojas, Eduardo Basualdo, Mateo López, Adriano Costa y Erika Verzutti.

P_ninacais

Nina Cais at Central (São Paulo), Untitled

P_mateolopez

Mateo López Parra en ‘Everything you are I am not: Latin American Art from the Tiroche DeLeon Collection’ curada por Catherine Petitgas

P_lanehagood

Lane Hagood en Hello Projects (Houston), Nada Art Fair

La sorpresa de la semana fue la feria Untitled en South Beach. Me pareció arriesgada y llena de descubrimientos. La selección de galerías era diversa y prospectiva. Los stands eran amplios y bien instalados para apreciar obras de gran formato que incluían instalación y escultura. Jacobo Castellano en la galería F2 (Madrid), Adriana Minoliti en Diablo Rosso (Panamá), Nino Cais en Central (Sao Paulo), Edith Beaucage en Luis de Jesús (Los Ángeles), Sarah Schönfeld en Marso Galería (Ciudad de México), Antonio Malta en Galería Pilar (Sao Paulo), Carlos y Jason Sánchez en Parisian Laundry (Montreal), Eric Zimmerman en Art Palace (Houston), Octavio Abóndez en Curro y Poncho (Guadalajara), Alain Séchas en Laurent Godin (París), José Olano en Nueveochenta (Bogotá) son destacados en mi selección. Por ello, la feria se afirma como un gran lugar para vislumbrar aspectos del arte latinoamericano, no sólo en el emergente y muy en boga rango del redescubrimiento histórico, sino también como un lugar para las diferentes propuestas de Estados Unidos y Canadá.

(1) http://www.businessinsider.com/miami-is-the-new-manhattan-2014-2

Tags: , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , ,

Norman Amygdala

El dominio del mundo

Flying Towards the Ground

Ursula Böckler: photographs from the “Magical Misery Tour” with Martin Kippenberger, at SOLO SHOWS, São Paulo