Contemporary Art in the Americas Arte Contemporáneo en las Américas

Antibody

Lucia Elena Prusa

Travesía Cuatro Guadalajara, Jalisco, México 02/24/2017 – 05/20/2017
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Installation view. Courtesy: Travesía Cuatro. Photo credit: Samantha Cendejas.

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Lucia Elena Prusa, Basic Feelings, 2017. Artist publication, digital print, 156 pages. 23.5 x 32 cm. Courtesy: Travesía Cuatro. Photo credit: Samantha Cendejas.

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Lucia Elena Prusa, Antibody, 2017. Bronze cast. 1 x 1.5 x 0.5 cm. Courtesy: Travesía Cuatro. Photo credit: Samantha Cendejas.

Antibody rejects the body as the only scenario for emotional activity. Feelings have been understood as bodily-contained energy, in the form of fluids in ancient times, and nowadays as neuropsychic reactions. In this conception moods are treated as perfectly distinguishable regions and function within predictable patterns, this enables the clinical understanding of the human emotional behavior.

In this exhibition Lucia Elena Prusa takes alternative and peripheral routes to approach human emotions, arguing that they can subsist outside the human body as conditions. Feelings can be spatialized and be shared as a collective field. In this perspective feelings become less distinguishable and behave as unstable phenomena, they can persist throughout a whole epoch or last for a few seconds. Urban environments can host an infinite amount of emotional locations; some of them can be inhabited by a small group of people or be shared by entire populations. The German phenomenologist Hermann Schmitz argues that there is an intrinsic relationship between emotional atmospheres and the felt body, this proposes a non-mentalistic conception of feelings, and accepts the possibility that interpersonal interaction can manifest itself materially, clinging to objects and as sensitive experience.

With Antibody Lucia Elena Prusa follows this non-mentalistic detour and engages with a speculative and poetic sociology. The artist book Basic Feelings contains an alphabetic classification system of the different emotional atmospheres that Prusa collected in Mexico City, so called “found feelings”. The book is a compilation of photos of gestures, body postures, facial expressions, moments of physical contact, daily needs, gazes that suggest the existence of a sensitive common ground that has been revealed in the form of brief glimpses. This work is opposed to the sculpture titled Feeling Wheel, which includes the standard classification of emotions used by modern psychology; emotions here are bounded by a simple dialectical relationship (positive–negative / simple-complex). Feelings cannot be treated as immutable trajectories or pre-established paths of experience, they are subjected to constant change and displace freely between the realms of subjectivity and objectivity. As Schmitz affirms “all affective involvement is Janus-faced.” [1]

Prusa constructs precarious bodies with a group of sculptural assemblages made with found objects; human form is only referenced through the functionality of the objects. Pipes and metal tubes support different garments that have been altered; all the joints of the human body are emphasized with a series of circular cutouts, providing the sculptures with a set of possible movements and gestures. Prusa displays the felt body as an outlined presence, instead of approaching the realm of subjectivity she resorts to the material narrative of objects nourished by human sensations. In an almost comical twist a set of small-scale bronze sculptures called Antibodies are included in the exhibition, they represent miniature bodies in classical postures; the body language is immediately recognizable, and resonates with the athletic and beauty ideals portrayed in Greco-Roman sculpture. The only direct and formal depiction of the human body in the exhibition is almost unnoticeable; these Antibodies remain as icons or avatars of something that can only be attained as fragmented experience.

 

[1] From Emotions outside the box – the new pheonomenology of feelings and corporeality by Hermann Schmitz

http://travesiacuatro.com/

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Vista de instalación. Cortesía: Travesía Cuatro. Crédito de la foto: Samantha Cendejas.

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Lucia Elena Prusa, Basic Feelings, 2017. Libro de artista, impresión digital, 156 páginas. 23.5 x 32 cm. Cortesía: Travesía Cuatro. Crédito de la foto: Samantha Cendejas.

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Lucia Elena Prusa, Antibody, 2017. Bronce. 1 x 1.5 x 0.5 cm. Cortesía: Travesía Cuatro. Crédito de la foto: Samantha Cendejas.

Antibody rechaza al cuerpo como el único escenario de la actividad emocional. Los sentimientos han sido entendidos equivocadamente como energía contenida corporalmente, en la forma de fluidos en tiempos antiguos, y actualmente como reacciones neuropsíquicas. En esta concepción los humores son tratados como regiones perfectamente distinguibles que operan dentro de patrones predecibles, esto permite el entendimiento clínico del comportamiento humano emocional.

En esta exposición Lucia Elena Prusa toma rutas alternativas y periféricas para aproximarse a las emociones humanas, argumentando que los humores pueden subsistir fuera del cuerpo humano como atmósferas. Los sentimientos pueden adquirir un carácter espacial y ser compartidos como campos colectivos. En esta perspectiva los humores se hacen menos distinguibles y se comportan como fenómenos inestables, pueden persistir durante toda una época o durar solamente unos segundos. Los ambientes urbanos pueden contener un número infinito de locaciones emocionales, algunas de ellas pueden ser habitadas por un grupo pequeño de personas, mientras que otras pueden ser compartidas por poblaciones enteras. El fenomenólogo alemán Hermann Schmitz propone que existe una relación intrínseca entre las atmósferas emocionales y el cuerpo sentido, esto conlleva una concepción no-mentalista de los sentimientos y acepta la posibilidad que la interacción personal puede manifestarse materialmente, aferrándose a los objetos como experiencia sensible.

Con Antibody Lucia Elena Prusa sigue este giro no-mentalista y genera una sociología especulativa y poética. El libro de artista Basic Feelings contiene un sistema de clasificación alfabética de las diferentes atmósferas emocionales que Prusa recolectó en la Ciudad de México, llamándolos “sentimientos encontrados”. El libro es una compilación de fotografías de gestos, posturas corporales, expresiones faciales, momentos de contacto físico, necesidades cotidianas, miradas que sugieren la existencia de un terreno sensible en común que ha sido revelado en vistazos breves. Esta obra se opone a la escultura titulada Feeling Wheel, la cual incluye la clasificación estándar de las emociones utilizada por la psicología moderna; los sentimientos aquí se conectan por una relación dialéctica (positivo-negativo / simple-complejo). Las emociones no pueden ser tratadas como trayectorias inmutables o caminos pre-establecidos de existencia, pues están sujetas a transformaciones constantes y pueden desplazarse libremente entre las dimensiones de la subjetividad y la objetividad. Como Schmitz afirma “toda forma de implicación afectiva tiene el rostro de Jano.” [1]

Prusa construye cuerpos precarios a través de ensamblajes escultóricos hechos con objetos encontrados; la forma humana sólo es referenciada desde la funcionalidad de los objetos. Barandales y tubos de metal sostienen diferentes prendas que han sido alteradas, todas las articulaciones del cuerpo humano son enfatizadas por medio de una serie de recortes circulares, proporcionando a las esculturas un rango de movimientos y gestos posibles. Prusa muestra el cuerpo sentido como una presencia en contorno, en lugar de aproximarse a la dimensión subjetiva ella recurre a las narrativas materiales de los objetos alimentadas por las sensaciones humanas. En un giro casi cómico la artista incluye un grupo de esculturas de bronce en pequeño formato llamadas Anticuerpos, representan cuerpos en miniatura en posturas clásicas; el lenguaje corporal es inmediatamente reconocible y resuena con los ideales atléticos y de belleza propios de la escultura greco-romana. La única representación directa y formal del cuerpo humano en esta exposición es casi imperceptible; estos Anticuerpos permanecen como íconos o avatares de algo que sólo puede ser alcanzado como experiencia fragmentada.

 

[1] De Emotions outside the box – the new phenomenology of feelings and corporeality por Hermann Schmitz

http://travesiacuatro.com/

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