Contemporary Art in the Americas Arte Contemporáneo en las Américas

Anti Tropicalia

Carlos Amorales

Museo de Arte y Diseño Contemporáneo San José, Costa Rica 09/17/2015 – 11/12/2015

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Throughout the years, Carlos Amorales’ practice has been characterised by an insaciable interest in drawing, approaching it through a great diversity of techniques, proceses, and scales. His drawings function as tools to investigate a series of omnipresent concerns in his work, in which his profound closeness to graphic arts (through the creation of posters, newspapers, prints, album covers, and numerous publications) and his great fascination for music in all of its genres and forms, stand out. Additionally, he has always been keen to collaborate with other musicians and artists. Specifically, there are two who stand out: Julián Lede, with whom he has worked in repeated occasions throughout his career, and Joaquin Orellana, with whom he has collaborated several times since they first met in Guatemala en el 2012.

Anti Tropicalia gathers various bodies of work that evidence Amorales’ long trajectory in the fine arts, and explore his zeal for drawing and music as working tools, and interest in generating individual and collaborative works. This exhibition presents two monumental drawings, Fax Mantra 05 and Fax Mantra 06 (realised for Manifesta 9, in 2012, using a printing machine that prints/draws with charcoals), ten large scale drawings of the Notations for the use of typography series (created by the artist in his studio in Mexico City in 2015), one hundred and thirty small scale drawings from the Havana Suite (realised for the most recent edition of the Havana Biennial in 2015), and a new monumental drawing installation that covers the museum’s walls. This latter one hasn’t been created using traditional working tools or cutting edge printers, but rather through ten 3D printed graphite sculptures in the shape of güiros (Latin-American percussion instruments consisting of an open-ended, hollow gourd with parallel notches cut in one side) that counteract their original form and use are alternatively used as drawing utensils.

Also included in the show (and by sheer chance!) is a series of replicas of Joaquín Orellana’s útiles sonoros (sound utensils) that were constructed through instructions in 2012 in Costa Rica, as they were to be used for a two concert tour in his honour. Since then, the útiles sonoros had been poorly stored and were deteriorating in San José, until the day before the exhibition was due to open, and when they were shown to us. After finding them covered in spiderwebs and moths, we immediately decided to take them to the Museum, where we cleaned them up and put them in conversation with the other works in the show.

Additionally, a series of video works that are directly bound to music are exhibited. Amongst them, is The Sorcerer’s Apprentice (2013) together with Orellana’s Fantasía (2013) which came about after having met Orellana, and in which they reinterpret the infamous sorcerer’s apprentice scene in Walt Disney’s Fantasía; Psychophony (2008) in which numerous drawings from the artists liquid archive are musicalised by a digital player piano; and Erased Symphony (2013) which explores the direct implications of how to interpret a symphonic ensamble after the musical scores (originally printed in graphite) have been erased and re-drawn.

http://madc.cr/

Text by Stefan Benchoam
Photo: Adriana Artavia, Andrea Jacamo y Nicole Alpizar
Courtesy of Museo de Arte y Diseño Contemporáneo, San José

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MADC_Amorales_45 credito Nicole Alpizar

A lo largo de los años, la práctica de Carlos Amorales ha sido caracterizada por un incansable interés por el dibujo, abordándolo a través de una gran diversidad de técnicas, procesos y escalas. Sus dibujos sirven como herramientas para investigar una serie de inquietudes omnipresentes en su trabajo, entre las cuales destacan su profunda inclinación por la gráfica (creando afiches populares, periódicos, grabados, portadas de discos y publicaciones varias) y su gran fascinación por la música en todos sus ámbitos. Además, siempre ha gozado de una apertura particular para colaborar con distintos músicos y artistas. Entre ellos destacan Julián Lede, con quien ha trabajado en repetidas ocasiones a lo largo de su carrera, y Joaquín Orellana, con quien ha colaborado varias veces desde que se conocieron en el 2012.

Anti Tropicalia reúne varios cuerpos de trabajo que dan muestra del largo recorrido de Amorales en la plástica contemporánea, evidenciando su apego al dibujo y la música como herramientas de trabajo, y su afán por realizar proyectos individuales y colectivos. La exposición presenta dos dibujos monumentales, Fax Mantra 05 y Fax Mantra 06 (realizados para Manifesta 9, en el 2012, utilizando una máquina que imprime/dibuja con carboncillos), diez dibujos de gran escala de Notaciones para el uso de tipografías (creados por el artista en su estudio en México, D.F. en el 2015), ciento treinta dibujos de pequeña escala de la Habana Suite (hechos para la más reciente edición de la Bienal de la Habana en el 2015) y una nueva instalación monumental de dibujo que cubre todas las paredes del museo. Ésta última, no ha sido ejecutada utilizando herramientas tradicionales o impresoras de vanguardia, sino con 10 esculturas de grafito (modeladas y pulidas en 3D) en formas de güiros musicales que contraponen su forma y uso original, sirviendo como utensilios de dibujo.

Además (¡y por chance!), se incluyen en la muestra una serie de réplicas de los útiles sonoros de Joaquín Orellana, que se construyeron a partir de instrucciones en el 2012, en Costa Rica, con motivo de una mini gira de dos conciertos en su honor. Desde entonces, los útiles sonoros habían sido mal almacenados y se estaban deteriorando en San José, hasta el día antes de inaugurar la exposición que fue cuando nos los mostraron. Al encontrarlos entre polillas y telarañas, tomamos la decisión inmediata de llevarlos al museo, donde los limpiamos y los pusimos a conversar con los distintos dibujos y esculturas de la exposición.

También se presenta una serie de trabajos en video de Amorales que están directamente atados a la música. Entre ellos, se encuentra El Aprendiz del Brujo (2013) junto con La Fantasía de Orellana (2013) que surgen tras el encuentro fortuito con Orellana, y que re-interpretan la famosa escena de el aprendiz del brujo en la Fantasía de Walt Disney; Psicofonía (2008), en el cual varios dibujos de su archivo líquido son musicalizados en una especie de pianola digital; y Erased Symphony (2013) que explora las implicaciones directas de cómo interpretar un ensamble sinfónico luego de que las partituras (impresas en grafito) hayan sido borradas y sobre dibujadas.

http://madc.cr/

Texto de Stefan Benchoam
Fotografía: Adriana Artavia, Andrea Jacamo y Nicole Alpizar
Cortesía de Museo de Arte y Diseño Contemporáneo, San José

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