Contemporary Art in the Americas Arte Contemporáneo en las Américas

Acuerdo social

Marjetica Potrč

FLORA Ars+Natura Bogotá, Colombia 11/23/2017 – 03/01/2018

Marjetica Potrč. Vista de la exposición Acuerdo social, FLORA, Bogotá, Colombia, 2017-2018. Cortesía de FLORA Ars + Natura

Marjetica Potrč. Vista de la exposición Acuerdo social, FLORA, Bogotá, Colombia, 2017-2018. Cortesía de FLORA Ars + Natura

Marjetica Potrč. Vista de la exposición Acuerdo social, FLORA, Bogotá, Colombia, 2017-2018. Cortesía de FLORA Ars + Natura

Marjetica Potrč (Ljubljana, Slovenia, 1953) was trained as an architect, and it is precisely through this discipline—where his formal, technical, and sociological concerns come together- that she approaches art practice. Her works invariably emerges from observing the building practices of specific places, and from how these practices, often of an idiosyncratic nature, respond to social relations determined by a particular culture and political conditions. Where the rational eye of the architect or the urbanist can only see chaos, Potrč identifies an alternative order -not less logic than the rational model and rather more appropriate to specific circumstances- and proposes a theoretical framework to inscribe it, often taking the shape of a manifesto. For example, when invited to the Sao Paulo Biennial, Potrč analyzed the isolated communities from the Amazon and proposed the Florestanía drawing series (presented in FLORA in 2014). Florestanía is a neologism that stands for “jungle citizenship”;  Potrč uses it to position the value of indigenous knowledge and that of the rubber tappers. The peoples who live in the jungles know first hand the vital need to maintain a sustainable coexistence with nature, as well as the positive value of relative isolation, made possible by physical distance and technological connectivity, conditions that allow the peripheries to communicate with centers when required -but on their own terms.

In September 2016, Marjetica Potrč did a residency in Honda, a Colombian city established as a river port during colonial times, and that currently survives in a situation of economic precarity and social tensions. The political context of her visit was equally challenging: it was a few days away from the plebiscite about the agreements made in Havana between the Colombian government and the FARC guerrilla, and the country was filled with an extreme polarization between ratifying or not what was agreed on the negotiation table. Ultimately, and for diverse reasons (such as a relative overconfidence from the government, an erosion of the media coverage of the process, misinformation, a targeted propaganda campaign designed to provoke indignation, and the fatalism of a majority disenchanted with the political class) the “no” won with a narrow margin. A country that achieved a peace deal after half a century of armed conflict inexplicably disavowed the agreement. This exhibition, titled Acuerdo Social [Social Agreement], is composed of two series of drawings and two wooden constructions. The diptych from which the exhibition takes its name has two parts, amplified to mural size. In the lower part, the drawing El acuerdo: de campesinos a soldados [The agreement, from farmers to soldiers], represents the past and shows a body that has spent half a century in the jungle, sheltered by the roof of a maloca, which for the cosmogonies of many peoples represents the vault of the world that keeps the ancestral knowledge. The upper part, De soldados a guardabosques (From soldiers to forest rangers), represents the future: a former guerrilla member carrying a basket in his head, symbolizing a future coexistence, a place where we will all fit.

The nine drawing series titled La lucha por la justicia natural (The struggle for natural justice), from 2017, is an account of the attempts of humanity for taming the natural world, and proposes a pathway for a society that understands nature as a living being and a subject of rights, in order to develop legal tools to protect it.

Finally, the two wooden structures present the house as a social metaphor. The larger one, an elevated structure supported by wooden logs, presents inscriptions with the diverse roles that we would play in the construction of a more inclusive society. The other one is a model* of a maloca from the Yucuna Matapí, an Amazonic community that withstood the violence of the Rubber boom at the end of the 19th century first, and then the internal armed conflict of Colombia. For the Yucuna Matapí, as for many Amazonian communities, the maloca is the universal mother, the representation of the universe, the place where all the rituals related to the origin of the world are staged.Potrč incorporates it into the exhibition to present an architecture of union and coexistence, a living example for a society where architecture is often an element of segregation, division, and stratification.

For Colombian society, tired, polarized and disenchanted, oppositions are easy: yes or no, for or against. But nothing is ever this simple: to be in favor of the agreement does not mean to be also in favor of the guerrilla (nor the current government, its adversary in the negotiating table), but rather to be in favor of a negotiated solution to the armed conflict. An agreement with a guerrilla group that could never be military defeated, but which couldn’t achieve social and political legitimacy either, that claimed to represent the interests of the people, but which ultimately perpetuated the “state of subversion” as a way of life, and as an end in itself. But every negotiation has its costs: better land redistribution, access to political participation, an acknowledgment of the victims…nothing different to what should be the norm in a democratic society that strives to a minimum of social justice. This is what we must understand to turn the page and move on.

As it has been pointed out by many analysts, the peace agreement that was reached exactly a year ago is a historic opportunity to build a better society. But while it must be articulated in the political realm, a cultural change is just as essential. This agreement must be above all a mutual understanding between citizens (and especially the ones living in cities, who didn’t experience the most brutal aspects of the war in their body). Paradoxically, it was the florestanos who voted to ratify the agreement by a great majority.

Should Colombia have mandatory military service for youth from all social classes, the war would have been over long ago. The title of a song from the seventies “if the war is good business, invest your children” never went beyond irony, as the ones who profited the most from the war (who were also the strongest opposition to a negotiated solution) never had to endure the war.

As Potrč points out, from the gaze of an external spectator, it is essential to integrate the ones who were always on the other side, and also take advantage of all the knowledge they developed by living their entire life in the jungle. There is a proposal written in her drawings: “we say farewell to arms – we leave ideology behind (…) now we aspire to be guardians of the land, as well as makers in a maker society (…) the re-evolution of the neoliberal society does not come from the workers from the factories, but from people like us, who dwell on the wisdom of our territory (…) It is time to rethink private property. It is about coexistence. It is about our survival as a dignified society”.

*The model from the Yucuna Matapí maloca was lent to this exhibition by Tropenbos, a non-profit organization devoted to the protection of tropical rainforests and the cultural practices that take place in those territories.

José Roca

Marjetica Potrč. Vista de la exposición Acuerdo social, FLORA, Bogotá, Colombia, 2017-2018. Cortesía de FLORA Ars + Natura

Marjetica Potrč. Vista de la exposición Acuerdo social, FLORA, Bogotá, Colombia, 2017-2018. Cortesía de FLORA Ars + Natura

Marjetica Potrč. Vista de la exposición Acuerdo social, FLORA, Bogotá, Colombia, 2017-2018. Cortesía de FLORA Ars + Natura

Marjetica Potrč (Ljubljana, Eslovenia, 1953) se formó como arquitecta, y es desde esta disciplina –donde confluyen preocupaciones formales, técnicas y sociológicas– que aborda el campo del arte. Sus trabajos parten invariablemente de un análisis de las formas de construir en un lugar determinado, y de cómo estas construcciones, a menudo idiosincráticas, responden a relaciones sociales determinadas por una cultura y condiciones políticas particulares. En donde el ojo racional del arquitecto o urbanista moderno ve sólo caos, Potrč identifica un orden alternativo –no menos lógico que el modelo racional y probablemente más apropiado a una circunstancia específica– y propone un marco teórico en qué inscribirlo, que a menudo toma la forma de un manifiesto. Por ejemplo, invitada a la Bienal de Sao Paulo, Brasil, en 2006, Potrč analiza las comunidades aisladas en la Amazonía y propone la serie de dibujos Florestanía (presentada en FLORA en 2014). Florestanía es un neologismo que significa “ciudadanía de la selva”; Potrč lo utiliza para posicionar el valor del saber indígena y el de los caucheros. Los pueblos que viven en la selva conocen de primera mano la necesidad vital de mantener una coexistencia sostenible con la naturaleza, así como el valor positivo del aislamiento relativo posibilitado por la distancia física y la conectividad tecnológica, circunstancia que le permite a las periferias comunicarse con los centros cuando lo necesiten –pero bajo sus propias condiciones.

Durante el mes de septiembre de 2016, la artista Marjetica Potrč estuvo en residencia en Honda, ciudad colombiana establecida como puerto fluvial durante la colonia y que actualmente sobrevive en una situación de precariedad económica y tensión social. El contexto político era también tenso: en pocos días se votaba el plebiscito sobre los acuerdos pactados en La Habana entre el gobierno y la guerrilla de las FARC, y en todo el país se podía sentir la extrema polarización entre los partidarios para ratificar o no lo acordado. Al final, por diversas razones (excesiva confianza por parte del gobierno, desgaste mediático del proceso, desinformación, propaganda enfocada en generar indignación, fatalismo de una mayoría desencantada con la clase política) y por un estrecho margen, ganó el “no”. Un país que había logrado pactar la paz luego de medio siglo de confrontación armada, inexplicablemente repudiaba el acuerdo.

Esta exposición, titulada Acuerdo social, está compuesta por dos series de dibujos y dos construcciones en madera. El díptico que le da título a la exposición tiene dos partes, ampliadas a tamaño mural. En la parte inferior, el dibujo El acuerdo: de campesinos a soldados representa el pasado y muestra un cuerpo que ha estado durante medio siglo en la selva, cobijado por el techo de una maloca, que para las cosmogonías de muchos pueblos de la selva representa la bóveda del mundo que guarda el conocimiento ancestral. La parte superior, De soldados a guardabosques, representa el futuro: un exguerrillero que porta en su cabeza una canasta simbolizando una futura coexistencia, un lugar en el que cabremos todos.

La serie de nueve dibujos titulada La lucha por la justicia natural, 2017, hace un recuento de los intentos de la humanidad por dominar lo natural, y propone una hoja de ruta para  una sociedad que entienda la naturaleza como un ser vivo, sujeto de derechos, para así tener herramientas jurídicas con que protegerla.

Finalmente, las dos construcciones en madera plantean la casa como reflejo de la sociedad. La más grande, una estructura en troncos elevada del suelo, tiene inscripciones de los diversos roles que jugaremos todos en la construcción de una sociedad más inclusiva. La otra es la maqueta* de una maloca Yucuna Matapí, pueblo amazónico que sufrió primero la violencia del boom del caucho de finales del s. 19 y luego el conflicto armado interno colombiano. Para los Yucuna Matapí, como para muchos pueblos amazónicos, la maloca es la madre universal, la representación del universo, el lugar en donde se escenifican los rituales ligados a su concepción del mundo. Potrč la incluye en la exposición para mostrar una arquitectura de unión y coexistencia, ejemplo vivo para una sociedad en la que a menudo la arquitectura sirve como elemento que segrega, divide y estratifica.

Para la sociedad colombiana, polarizada, agotada y desencantada, las oposiciones son fáciles: sí o no, a favor o en contra. Pero nada es tan sencillo: estar a favor del acuerdo no es estar a favor de la guerrilla (ni del actual gobierno, su adversario en la mesa de negociaciones), sino estar a favor de una solución negociada al conflicto. Un acuerdo con una guerrilla que no pudo ser vencida militarmente pero que tampoco logró nunca la legitimidad social y política por parte del pueblo, cuyos intereses decía representar, y que terminó perpetuando el “estado de subversión” como forma de vida, como fin en sí mismo. Sólo que toda negociación tiene sus costos: mejor distribución de la tierra, acceso a la participación política, reconocimiento de las víctimas… nada diferente a lo que debería ser norma en cualquier sociedad democrática que aspire a un mínimo de justicia social. Es esto lo que debemos entender para poder pasar la página y seguir adelante.

Como lo han señalado muchos analistas, el acuerdo de paz alcanzado, hace exactamente un año, es una oportunidad histórica para construir una mejor sociedad. Pero si bien debe articularse en lo político, un cambio cultural es esencial. Este acuerdo debe ser ante todo un entendimiento entre los ciudadanos (y sobre todo los habitantes de las ciudades, quienes no vivieron en carne propia los mayores rigores de la guerra).

Paradójicamente, fueron los florestanos quienes votaron en su mayoría por ratificar el acuerdo. Si este país tuviera un servicio militar obligatorio y jóvenes de todas las clases sociales hubieran tenido que pelear la guerra, el conflicto habría acabado hace mucho tiempo. El título de una canción de los años setenta, “si la guerra es buen negocio, invierte a tus hijos” nunca pasó de la ironía, pues quienes más se lucraron de la guerra (y quienes más se opusieron a una solución negociada) nunca la tuvieron que sufrir.

Como Potrč lo señala, desde la mirada de un observador externo, hay que integrar a quienes estuvieron siempre del otro lado, aprovechar el saber que poseen luego de vivir toda su vida en la selva. En sus dibujos está inscrita su propuesta: “decimos adiós a las armas – dejamos atrás la ideología (…) ahora aspiramos a ser los guardianes de la tierra, y hacedores en una sociedad de hacedores. (…) la re-evolución de la sociedad neoliberal no viene de los trabajadores en las fábricas sino de gente como nosotros, que habitamos la sabiduría del territorio (…) Es tiempo de repensar la propiedad. Se trata de coexistencia. Se trata de nuestra supervivencia común como una sociedad dignificada”

José Roca


*La maqueta de la maloca Yucuna Matapí fue prestada a esta exposición por Tropenbos, entidad no gubernamental dedicada a la protección de los bosques tropicales y las prácticas culturales que están en esos territorios.

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