Contemporary Art in the Americas Arte Contemporáneo en las Américas

359 días en 19 meses

Jorge González

Embajada San Juan, Puerto Rico 01/07/2017 – 03/11/2017
1. enea overall

Jorge González, 359 dias en 19 meses (359 days in 19 months), 2016. Installation view. Dimensions variable. Courtesy of Embajada, San Juan.

4. 17-01-09Embajada Jorge G0035

Jorge González, After Arklu table chair (detail), 2016. Woven cotton cord on constructed wood. 32.5 x 17.25 x 18 inches. Courtesy of Embajada, San Juan.

15. 01-10Embajada Jorge G0231

Jorge González, After Villalobos (work in progress), 2016. Woven enea on constructed vine. 36 x 30 x 22.5 inches. Courtesy of Embajada, San Juan.

Jorge Gonzalez’s recent work serves as a platform for the recuperation of marginalized vernacular material culture in an attempt to produce new narratives between the indigenous and the modern. The ongoing research that informs his practice draws material from the study of botany, ethnology, history, pedagogy, architecture and design. For González’s recent participation in the SITE Santa Fe biennial, SITElines 2016, curator Pablo León de la Barra further described this engagement specifically in relation to Puerto Rico by stating, “Jorge González focuses on recovering the craft knowledge of Puerto Rico, where, because of the island’s colonial condition, most consumer products are imported from the United States. Central to his research has been the Casa Klumb, a 1947 modernist house in San Juan, now in disrepair, that German-American architect Henry Klumb designed in response to the island’s culture and climate.” González was inspired by Klumb’s collaboration with craft workers to found the Escuela de Oficios (Trade School), a project functioning as a symbolic space that honors Klumb’s ideas about learning. Knowledge –ranging from ancestral techniques to collective practices– is shared in workshops. These forums are mobile, occurring throughout Puerto Rico, so participants can learn from local artisans and engage in conversation, workshops and exhibitions.

359 días en 19 meses (359 days in 19 months) elaborates on this continued investigation through a site-specific installation enveloping the gallery using materials drawn from indigenous sources. The title of the exhibition relates to a photograph of an artifact included as an element of the installation. Titled Calendario Antillano (Antillean Calendar), the pictured relic is a ceramic stamp which depicts a calendar made by the Arawak, the indigenous peoples of the Caribbean, as interpreted by the historian and ethnographer Pedro Escabí who donated the piece to the Centro de Investigaciones Arqueológicas, Museo de Historia, Antropología y Arte (MHAA). These settlers used the grass known as enea (cattail) to build their bohíos (huts) around the fifteenth century until they were drawn close to extinction due to colonial forces. In Paneles Tejidos (Woven Panels) González covers the walls of the gallery in sheets of dry cattail leaves that echo the huts of the Arawak indians. The floors of the gallery are covered with woven mats also made from dried cattail leaves. The mats’ woven patterns are the result of an on-going apprenticeship with local artisan, Fernando Torres Flores from Barrio Certenejas in Cidra, a learning process initiated in 2014.

González notably layers references from ancient and modern influences. A selection of chairs and stools speckle the exhibition. For years González has been collaborating on their design and construction with a variety of local artisans. The Banquetas Chévere (Chévere Stools), named in honor of a Taino-descendant craft-working family he befriended called Chéveres, were conceived in conversation with a weaver from Aguadilla, Eustaquio Alers. González adapted his hammock-weaving techniques to create the seats for the wooden stools with artisan Joe Hernández from Ciales. González then collaborated on their construction with MAOF, a contemporary wood-salvaging collective. The chairs are inspired from the furniture line ArKlu (1945-1948), conceived by the architects Stephen Arneson and Henry Klumb, whose practice encouraged ethical design principles. González reinterprets the furniture, employing a modernist language while paying homage to artisanal techniques specific to Puerto Rico. In the project room, gallery visitors are invited to read a selection of texts González has culled that further inform his work. It is through these aspects of research, pedagogy and collaboration in the implementation of local materials and techniques that anchor González’s practice and the exhibition.

http://embajadada.com/

1. enea overall

Jorge González, 359 dias en 19 meses (359 days in 19 months), 2016. Installation view. Dimensions variable. Courtesy of Embajada, San Juan.

4. 17-01-09Embajada Jorge G0035

Jorge González, After Arklu table chair (detail), 2016. Woven cotton cord on constructed wood. 32.5 x 17.25 x 18 inches. Courtesy of Embajada, San Juan.

15. 01-10Embajada Jorge G0231

Jorge González, After Villalobos (work in progress), 2016. Woven enea on constructed vine. 36 x 30 x 22.5 inches. Courtesy of Embajada, San Juan.

El trabajo reciente de Jorge González sirve de plataforma para la recuperación de cultura material vernácula marginada en un intento de producir nuevas narrativas entre lo autóctono y lo moderno. El proceso investigativo en curso que influye sobre su práctica incorpora material del estudio de la botánica, la etnología, la historia, la pedagogía, la arquitectura y el diseño. En el contexto de la reciente participación de González en la bienal de SITE Santa Fe, SITElines 2016, el curador Pablo León de la Barra describió este acercamiento refiriéndose específicamente a la relación con Puerto Rico, al aseverar, “Jorge González se enfoca en recuperar el conocimiento artesanal de Puerto Rico, donde, por la condición colonial de la isla, la mayoría de los productos de consumo son importados de los Estados Unidos. Ha sido esencial para su investigación la Casa Klumb, una casa modernista del 1947 localizada en San Juan, actualmente en estado de deterioro, la cual fue diseñada por el arquitecto alemán-estadounidense Henry Klumb tomando en cuenta la cultura y el clima de la isla.” González se inspiró en la colaboración de Klumb con artesanos para fundar la Escuela de Oficios, un proyecto que funciona como espacio simbólico en honor a las ideas de Klumb sobre el aprendizaje. Conocimientos que van desde técnicas ancestrales hasta prácticas colectivas se comparten en talleres. Estos foros se llevan por todo Puerto Rico, para que los participantes puedan aprender de artesanos locales y puedan involucrarse en conversaciones, talleres y exhibiciones.

359 días en 19 meses presenta una elaboración respecto a esta investigación en proceso, a través de una instalación para sitio específico que cubre la galería utilizando materiales tomados de fuentes autóctonas. El título de la exposición hace referencia a una fotografía de un artefacto incluido como elemento de la instalación. Titulado Calendario Antillano, la reliquia fotografiada es un sello en cerámica que muestra un calendario creado por los arahuacos, pueblo indígena del Caribe, según interpretado por el historiador y etnógrafo Pedro Escabí, quien donó la pieza al Centro de Investigaciones Arqueológicas, Museo de Historia, Antropología y Arte (MHAA). Estos pobladores usaban la yerba conocida como enea para construír sus bohíos hacia el siglo quince, antes de que fuerzas colonizadoras los redujeran casi al punto de la extinción. En Paneles Tejidos, González cubre los muros de la galería con capas de hojas secas de enea, evocando los bohíos de los indígenas arahuacos. El piso de la galería es cubierto con tapetes fabricados también de hojas secas de enea. Los patrones en tejido de los tapetes son el resultado de un aprendizaje en curso con el artesano local Fernando Torres Flores, del Barrio Certenejas de Cidra. Este proceso de aprendizaje comenzó en el 2014.

González combina referencias a influencias antiguas y modernas de manera notable. Forma parte de la exposición una selección de sillas y taburetes esparcidos por el área. Por años, González ha estado colaborando en su diseño y construcción con varios artesanos locales. Las Banquetas Chévere, bautizadas en honor a una familia de artesanos de ascendencia taína de apellido Chéveres con cuyos miembros el artista entabló amistad, fueron ideadas en conversación con un tejedor de Aguadilla, Eustaquio Alers. González adaptó sus técnicas de tejido de hamacas para crear los asientos para los taburetes de madera junto al artesano Joe Hernández de Ciales. González luego colaboró en su fabricación con MAOF, un colectivo contemporáneo de salvamento de madera. Las sillas están inspiradas en la línea de muebles ArKlu (1945-1948), ideada por los arquitectos Stephen Arneson y Henry Klumb, cuya práctica promovía principios de diseño ético. González reinterpreta el mobiliario, aplicando un lenguaje modernista a la vez que rinde homenaje a técnicas artesanales particulares a Puerto Rico. En la sala de proyectos, se invita a los asistentes a la galería a que lean una selección de textos que González ha escogido, los cuales brindan perspectiva sobre su trabajo. Son estos aspectos de investigación, pedagogía y colaboración en la implementación de materiales y técnicas locales los que dan base a la práctica de González y a esta exposición.

http://embajadada.com/

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